El documental 'Amazing Grace' de Aretha Franklin finalmente llegó, y es justo a tiempo

Cuándo Murió aretha franklin el 16 de agosto lo primero que hice fue escuchar Amazing Grace: las grabaciones completas. El álbum original de 1972, Gracia asombrosa , el álbum de gospel más vendido— todavía —de todos los tiempos y una de las grandes interpretaciones cantadas, es en realidad un disco de grandes éxitos de dos días de funciones. Algunas canciones de ese álbum solo se interpretaron el 13 de enero, algunas solo el 14 de enero y otras en ambas noches. El álbum atemporal es lo mejor de lo mejor.

En Las grabaciones completas , publicado por Rhino en 1999, sin embargo, eres transportado dentro de la Iglesia Bautista Misionera New Temple en Los Ángeles. Es perfectamente imperfecto. Obtienes más diálogo, más charlas de la multitud entre canciones y, más notablemente, el momento en que el reverendo James Cleveland tuvo que detener How I Got Over justo cuando comenzó, porque la audiencia comenzó a aplaudir demasiado pronto.



Sabes que nos habéis echado a perder en ese momento, dice el reverendo Cleveland. La audiencia se está riendo. Él se está riendo. es alegre



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Momentos como estos, además de la interpretación vocal triunfal de Aretha, son lo que siempre me intrigó sobre el documental que parecía que el público probablemente nunca vería, el documental dirigido por Sydney Pollack. Gracia asombrosa . Durante décadas, el documental, que está hecho de el metraje de la actuación de dos noches ha estado plagado de problemas de sincronización y problemas legales, todo lo cual ha llevado a que la película nunca se estrene. En 2008, un juez de Colorado dictaminó que cualquier uso comercial de la película debe contar con el permiso de Franklin, debido a su derecho a controlar su imagen. Y Franklin parecía claro que no quería la película puesto en libertad, a pesar de que una vez le dijo a la Prensa libre de Detroit que le encantó la película. En 2015, en un giro inesperado, Gracia asombrosa estaba programado para proyectarse en el Festival Internacional de Cine de Toronto, pero esos planes fueron cancelados después de que Franklin recibió una orden judicial de los tribunales para bloquear una proyección en el Festival de Cine de Telluride.



Después del contratiempo de 2015, acepté el hecho de que nunca vería una película que documentara mi álbum favorito. Dolía, pero el peor de los casos seguía siendo bastante bueno: podía escuchar Las grabaciones completas para el resto de mi vida. Y luego, la semana pasada, hubo otra sorpresa: Gracia asombrosa , que se proyectará el 12 de noviembre en la ciudad de Nueva York.

La proyección fue parte de DOC NYC, el festival de cine documental más grande de Estados Unidos. No me había permitido emocionarme demasiado, porque casi esperaba que se cerrara cuando llegara a mi asiento en el Teatro de la Escuela de Artes Visuales. Pero después de llegar al teatro, dejé que todas las emociones felices se precipitaran. Finalmente. Era surrealista, pero también había una pizca de inquietud. Para ser honesto, fue un poco inquietante darme cuenta de que un documental que Aretha bloqueó repetidamente del consumo público durante décadas se proyectó solo tres meses después de que ella fallecido. Pero no podía fingir que no estaba emocional. Y que yo no estaba listo.

Durante años, con solo unos pocos clips dispersos de YouTube, imaginé las dos noches completas en mi cabeza. Y pude hacer eso, porque conocía cada rincón y grieta, cada improvisación y línea de bajo y nota alta y risa de Las grabaciones completas . Lo escuché con tanta frecuencia que me convertí en un estudiante, la presentación de dos noches en mi texto principal. Y finalmente poder verlo fue como un niño de teatro de Iowa que llega a Broadway después de ganar el hamilton lotería: yo, casi vergonzosamente, sabía cada parte y estaba listo para que todos lo supieran.



Sentándome, esperando que terminara la introducción para que comenzara la película, rápidamente me di cuenta de lo que realmente me estaba incomodando. Mirando a mi alrededor, me di cuenta de que estaba a punto de ir a un servicio de una iglesia bautista con un montón de gente blanca. Parafraseando a mi amigo, un crítico de cine que asiste a las proyecciones de manera profesional, el hecho de que hubiera parches de gente negra esparcidos por todas partes era notable. Pero aún así, este no era el escenario con el que había soñado. Y lo que es más importante, no creía que esta habitación estuviera lista para lo que estaba a punto de experimentar.

Esta breve reflexión sobre los beneficios ocasionales de la segregación se olvidó rápidamente cuando Aretha entró en la iglesia, alabada por los espectadores como si fuera el Papa.

En 1972, Aretha estaba en el apogeo de sus poderes. Y lo entiendes, al escucharla. Pero verla tocar, tanto música religiosa como secular, en una iglesia, con un coro, con ese afro, es una experiencia trascendente, algo para lo que sabía que no estaría preparado si llegaba el día, y no lo estaba.

Al crecer en una iglesia muy parecida a New Temple Missionary Baptist, luché por encajar en el intento moderado de este teatro de ser una congregación. Para citar a un viejo negro, en algún lugar, ahora mismo, cuando suena ese órgano y comienza ese coro, me pongo feliz. Mis pies golpean, mis hombros rebotan y me balanceo de izquierda a derecha. Sí, era una proyección, pero también esto era una iglesia. Y a lo largo de la película, me encontré con pocos aliados: mi yo animado estaba silenciado, mis aplausos aterrizaron en mi muslo en lugar de en voz alta en mis palmas. Cada cinco a siete minutos quería ponerme de pie, pero la sala permaneció sentada durante todo el tiempo. No podía recordar la última vez que tuve tal lucha interna sobre cómo comportarme públicamente. Empecé a pensar en por qué Aretha no quería esta película en el mundo. ¿Y era una cuestión de por qué? ¿O era que ella quería el control de dónde?

Si bien la sala me sacaba rutinariamente de la felicidad sagrada en la pantalla, fue solo por un momento: Aretha, James y el coro seguían atrayéndome hacia adentro. Las imágenes de la primera noche fueron maravillosas. Pero lo que sucedió en la segunda noche fue un recordatorio de que aunque creía que conocía todos los aspectos de la extravagancia de dos noches, en realidad no tenía ni idea. Y esa comprensión no provino de algo que Aretha cantó o dijo, fue un momento en el que no dijo nada en absoluto.

Su padre, el legendario reverendo C.L. Franklin, vino caminando por el pasillo con un impresionante traje azul real y finalmente subió al escenario para hacer algunos comentarios. Puedes escuchar estos comentarios en Las grabaciones originales , y son las de un hombre al que le encanta predicar y quiere que todos entiendan el orgullo que siente por su hija.

Mientras esto sucede, se enfocan en Aretha Franklin, de 29 años. Y durante unos minutos, ves a una Aretha que el público nunca ha visto antes, una que es tímida y avergonzada, pero que también sonríe de oreja a oreja por dentro, como un niño cuando sus padres se levantan en su fiesta de graduación y luego proyecta una presentación de diapositivas de fotos de bebés. A pesar de que vivió una vida como una mujer ampliamente elogiada, es este discurso el que parece hacerla sentir más incómoda; no porque lo odie, sino porque es el único elogio que realmente quieres.

Ver a Aretha es un recordatorio de que gran parte de lo que impulsa a tantos es simplemente impresionar a nuestros mayores, ya sea para demostrar que están equivocados o para (finalmente) obtener su aprobación. Es un momento hermoso, magistralmente complementado con uno atronador: Aretha cantando Never Grow Old a solo unos metros de distancia de su padre y la leyenda del gospel Clara Ward. Ver a Aretha cantar Amazing Grace raya en lo indescriptible, pero la emoción que surge cuando canta Never Grow Old, con los ojos cerrados durante una parte importante de la canción mientras la Sra. Ward se pone de pie para saltar es un pase de antorcha triunfante. Y en el momento en que su padre se acerca al piano para secarle el sudor de la frente, es difícil no echarse a llorar.

Gracia asombrosa puede ser el documental de concierto más poderoso que he visto en mi vida. Y solo digo puede, porque una película como esta no debe mostrarse en festivales en teatros pequeños, solo en iglesias o en entornos donde se pueda participar. Vive y respira. Su existencia te ruega que te unas. Que sientas algo.

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