Sobre ser un gigante

En la parada de metro de Atlantic Avenue, en el centro de Brooklyn, hay un pasillo con un saliente de hormigón que está a unos 6 pies, 3 pulgadas del suelo. Alguien ha pintado amablemente un letrero de precaución amarillo y negro en ese voladizo, para hacerle saber que es una situación de puente bajo. Pero digamos que estás caminando y hablando con alguien, o simplemente escuchando algo en tu teléfono, y no eres completamente consciente de tu entorno. Y digamos, además, que mides 7 pies de altura.

La entrada promedio es de 6 pies y 8 pulgadas de alto. Para el ser humano promedio, esto no es un problema. En realidad, tampoco es un problema si usted mide más de 6 pies 8 pies. Para aquellos de nosotros que somos atípicos en altura, sucede algo del sentido arácnido cuando atravesamos puertas que son más cortas que nosotros. Ni siquiera pensamos en eso. Instintivamente agachamos ligeramente la cabeza y pasamos ilesos. Tal vez a veces nuestro tiempo está un poco fuera de lugar y nos golpeamos la parte superior de la cabeza con el marco de la puerta. Esta bien. No nos quejamos. Nos quedamos ahí por un segundo, frotándonos la cabeza y sintiéndonos un poco estúpidos. Esperamos que nadie nos viera. (Todos nos vieron). Sucede. Sin embargo, un voladizo de hormigón de 6 pies y 3 pulgadas es una historia diferente.



Durante los años que viví en Nueva York, hubo tal vez tres ocasiones en las que me destruí por completo en ese único saliente de Atlantic Avenue. No se trataba de situaciones de frotamiento de cabeza avergonzado. Fueron momentos en los que me dispararía por completo de la manera más conspicua posible. Una vez, mis gafas volaron y se deslizaron por el suelo mugriento. Una vez, mi visión se llenó de luz naranja y caí sobre una rodilla. Una vez, sangré. Las tres veces, tuve que preguntarme si me acababa de dar una conmoción cerebral. (¿Quizás lo había hecho? Nunca lo había revisado). Las tres veces, extraños amigables se detuvieron para preguntarme si estaba bien, como si fuera un niño pequeño que acabara de caerse de su bicicleta. Las tres veces, deseé que estas personas simplemente se fueran.



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Es difícil obtener un recuento preciso de cuántas personas miden 7 pies de altura o más. Según algunas estimaciones, solo hay 2.800 habitantes de 7 pies en el planeta. Esto parece bajo. A 2011 Deportes Ilustrados artículo afirmó que había un 17 por ciento de posibilidades de que cualquier hombre estadounidense con una altura de al menos 7 pies jugara en la NBA. Esto parece alto. Aún así, está claro que somos muy pocos. Somos una fracción de una décima parte de un punto porcentual. Somos los valores atípicos de los valores atípicos. Nos escondemos a plena vista. Literalmente.

No soy, estrictamente hablando, un 7 pies. Estoy a media pulgada de la marca. Pero sigo siendo extremadamente alto. Soy más alto que tú o, muy probablemente, que cualquiera que conozcas. ¿Ese primo que tienes? ¿El alto? ¿El que inexplicablemente te sientes obligado a hablarme, cuando me estás acribillando con preguntas sobre mi altura? Soy más alto que él.



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Toda mi familia es alta, pero son personas normales y altas: padre de 6 pies 6 pies, madre de 6 pies 2 pies, hermano de 6 pies 5 pies, solo un abuelo de menos de 6 pies. Mi esposa también es alta. Mis hijos son altos. Pero nadie más en mi familia tiene la altura de centro titular de la NBA. Los extraños no miran abiertamente a nadie más. Nadie más a veces asusta a los perros.

Siempre he sido más alto que todos los que me rodean. El segundo grado fue cuando llegué a los 5 pies. Cuarto grado fue la última vez que tuve un maestro que era más alto que yo. El sexto grado fue la última vez que pude entrar a una zapatería y comprar un par de zapatos. He vivido toda mi vida así. Como tal, sé algunas cosas sobre lo que es ser un gigante. Quizás tengas curiosidad. Algunos aspectos destacados:

Los aviones son una pesadilla. Viajar en avión es terrible para todos , y las dimensiones de los asientos de clase turista están diseñadas para niños, o posiblemente elfos. Pero las aerolíneas comerciales representan un infierno especial para nosotros. Así es como funciona, durante las ocasiones en que un asistente de vuelo amable y horrorizado no lo apresura inmediatamente a un asiento de la fila de salida vacante: usted se encaja, con dificultad, en el asiento que se le haya asignado. Aprietas los dientes. Hace todo lo posible por ignorar los calambres en las piernas que puedan ocurrir. Ora para que la persona que está frente a usted no intente reclinar ese asiento. Y cuando eso persona Si reclina el asiento, aprieta ambas rodillas contra el respaldo de la silla, empujando con fuerza, negándose a ceder un milímetro. Tu silenciosa batalla de voluntades continúa hasta que el avión finalmente comienza a descender y prometes no volver a someterte a esta tortura nunca más.



Los coches compactos son una imposibilidad. Historia divertida: cuando estaba en la educación del conductor, mi maestra de rostro pálido finalmente me exigió que estacionara el auto y me levantara del asiento. No había forma de que pudiera conducir su coche de forma segura. Al salir de un semáforo en rojo, presioné el acelerador y el freno al mismo tiempo. Los pedales eran demasiado pequeños y mis pies demasiado grandes. Una vez intenté conducir el Neon de un amigo y casi rompo la columna de dirección con las rodillas. I lata Manejo el Civic de mi esposa, pero trato de no hacerlo con demasiada frecuencia, principalmente porque me veo y sueno exactamente como el Simpsons un poco sobre el tipo alto que conducía el coche diminuto.

La música en vivo es asombrosa. ¡Siempre puedes ver! ¡No importa dónde estés! ¡Es genial! Hay algo de incomodidad involucrado. Siempre tengo que encontrar un lugar cerca de la parte de atrás o contra una pared o un pilar. Soy un experto en hacer lo siento caras a cualquier alma desafortunada que se encuentre detrás de mí. Una vez, en una tienda de discos de Mobb Deep, noté que era más alto que Prodigy y Havoc, a pesar de que estaban parados en un escenario que estaba tal vez a un pie y medio del suelo. En los años 90, los surfistas de masas errantes me pateaban regularmente en la parte posterior de la cabeza, ya que mi cabeza era lo único que flotaba por encima de la multitud. Pequeños precios a pagar.

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Amazon es un regalo del cielo. La ropa me queda rara. Esto es algo que he llegado a aceptar. Los zapatos son una historia diferente. ¿Sabes cuántas tiendas venden zapatos de talla 20? Sin tiendas. Ninguna tienda hace eso. Pero algunos minoristas en línea le permiten buscar por tamaño, y esas personas son las mejores. Amazon es la razón por la que no estoy caminando con tablas de madera pegadas a mis pies.

Algunas actividades están fuera de la mesa. Nunca iré a esquiar. Nunca conduciré un kart. Jugar a los bolos está bien, siempre que esté dispuesto a tener una conversación preliminar sobre cómo no voy a poder alquilar los zapatos del callejón. Estoy completamente de acuerdo con todo esto.

Las fiestas ruidosas y los bares llenos de gente se convierten de inmediato en un caótico zumbido. Si no puedo encontrar un taburete o un asiento en la esquina, no escucharé ni una palabra de lo que digan. Todas esas conversaciones simplemente están sucediendo debajo de mí. Los descansos sociales para fumar pueden ser una forma efectiva de salir de esto, siempre que esté dispuesto a lidiar con el inevitable truco de sus bromas de crecimiento.

La gente siempre quiere hablar. Hace un tiempo, hubo un historia viral acerca de un niño de secundaria de 6 pies 7 pulgadas que llevaba una tarjeta de presentación y se la entregaba a cualquiera que se le acercara al respecto: Sí, soy alto. Eres muy observador para darte cuenta. Yo se cómo él se siente. Fui como él durante más tiempo del que me gustaría admitir. Pero la razón por la que la gente quiere hablar de ser alto es porque gobierna. Es impresionante. Lo sé porque, en las raras ocasiones en que he conocido a personas más altas que yo, me convierto en una plaga absoluta. Me quedo allí con la boca abierta durante unos segundos, y luego quiero saber todo . Entonces, cuando lo pienso desde esa perspectiva, puedo simpatizar con casi todos los que quieren saber cómo son las cosas de aquí, incluido el extraño en el supermercado que, para no ser raro o nada, solo se preguntaba qué tan grande era. mi polla es.

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La gente específicamente siempre quiere hablar de baloncesto. No todo el mundo de mi altura juega baloncesto. Tal vez deberíamos. Pero tal vez nacimos con la coordinación ojo-mano de los niños pequeños somnolientos. Tal vez tengamos constituciones grotescamente delgadas y esqueléticas y ni siquiera llegamos a las 200 libras hasta que llegamos a la edad adulta. Quizás no lo intentamos tanto en la escuela secundaria. Quizás estábamos avergonzados ante la perspectiva de ser las versiones de Shawn Bradley de nuestro equipo de la escuela secundaria. ¡Tal vez todo lo anterior! Pero si insistes en sacarnos a la cancha, aún nos deleitaremos mucho en aplastar tu tiro en el aire y hacerte quedar como un estúpido.

Alguien siempre necesitará cambiar una bombilla o sacar algo pesado de un estante alto. Y luego me pavoneo, con el pecho hinchado, como un superhéroe.

Eso es lo que hace que las lesiones por voladizo de concreto, el posiblemente acortada la esperanza de vida , las limitadas opciones de moda y todo lo demás que valga la pena. Es extraño, por supuesto, destacarse tan claramente por razones genéticas que no puedes controlar. Incluso los atletas de élite que se aprovecharon de su altura son conscientes de ello. La mayoría de las estimaciones sitúan a Bill Walton en aproximadamente 7 pies 2 pulgadas, pero siempre afirmó que mide 6 pies 11 pulgadas, ya que para él cualquier cosa por encima de los 7 pies te coloca en la categoría de monstruos. Kevin Durant se estima a sí mismo en 6 pies y 9 pulgadas a pesar de que tiene mi estatura.

Entiendo a esta gente. Pasé la mayor parte de mi vida hundiéndome y diciendo que medía 6 pies 11, no 7 pies. Es un ajuste mental: darse cuenta de que nunca vas a ser normal y que eso es algo bueno. Pero es algo bueno, dejando de lado los dolores de cabeza menores. En casi todas las películas de Steven Spielberg, hay al menos un momento en el que el asombro y el asombro inundan el rostro de alguien, donde las mandíbulas se aflojan y los ojos se agrandan. Es el Cara de Spielberg . Hago que la gente ponga esa cara en la vida real. ¿Quién cambiaría eso?

Tom Breihan es el editor senior de Stereogum , y escribe la columna de películas de acción A History of Violence para El A.V. Club . Vive en Charlottesville, Virginia.

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