Byron Buxton es el jugador más emocionante del béisbol, pero ¿puede convertirse en una estrella?

Hay dos tipos de grandes defensores: los callados y los ruidosos. Los defensores silenciosos anticipan la jugada, siempre lanzan a la base correcta, siempre hacen la lectura correcta y rara vez cometen errores. En la jerga de los entrenadores, hacen que la rutina se reproduzca de manera rutinaria. A veces descorchan un lanzamiento ridículo o hacen una parada en picado, pero la mayoría de las veces simplemente se materializan debajo de una bola elevada o frente a una línea. Jackie Bradley Jr. de Boston es así, al igual que los jóvenes Adrián Beltré y Chase Utley. En su Nuevo Resumen Histórico de Béisbol , Bill James escribió sobre cómo los números defensivos de Jackie Robinson superaron su reputación debido a su posicionamiento excepcional, que a menudo es la forma en que estos muchachos se hacen notar: al hacer jugadas que solo aparecen en estadísticas avanzadas.

Los defensores ruidosos, sin embargo, apuñalan los elevados en una carrera muerta, se salen de sus zapatos tratando de sacar a los corredores de base. También pueden hacer buenas lecturas y minimizar los errores: tome El campocorto de los Angelinos Andrelton Simmons , por ejemplo, pero están definidos por una fisicalidad que aparentemente les permite tocar cada parte del campo sin importar dónde se encuentren cuando se golpea la pelota.



Nadie tiene una defensa más potente que el jardinero central de los Twins, Byron Buxton.



Durante tres años, el guante de Buxton ha sido suficiente para convertirlo en un elemento fijo en la alineación de los Mellizos y una figura de culto entre los fanáticos del béisbol, incluso cuando su bate no estuvo a la altura del inmenso potencial que mostró cuando era adolescente. Pero como el rostro de un equipo ascendente de los Mellizos, Buxton finalmente podría convertirse en la corriente principal en 2018.


En los círculos del béisbol, Buxton ha sido un nombre muy conocido desde que fue reclutado segundo en la selección general en 2012. En ese momento, estaba a la par de Carlos Correa como el mejor prospecto de la escuela secundaria de la clase, aunque Correa era considerado una selección más segura y una señal más fácil. Los Astros tomaron a Correa no. 1 y lo firmaron en un acuerdo por valor del 80 por ciento de lo que firmó Buxton. Luego, Houston usó los ahorros para ofrecerle a Lance McCullers una bonificación por exceso de espacio con la selección número 41, y el papel que jugaron Correa y McCullers en la carrera del año pasado hacia la Serie Mundial ciertamente reivindicó esa decisión.



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Buxton debutó como uno de los 10 mejores prospectos en el beisbol america y Folleto de béisbol listas en 2013, luego subió al no. 1 o no. 2 en ambas listas para cada una de las próximas tres temporadas, con un informe de exploración lleno de 60, 70 y 80, las calificaciones más altas que puede obtener un prospecto. Buxton ya era uno de los jugadores más rápidos del béisbol, con un brazo positivo y el potencial para ser un bateador excelente con poder adicional. Para los fanáticos que seguían las listas de prospectos, la exageración de Buxton fue tan grande que comenzó a ser difícil confiar. ¿Podría este niño flaco de Nowheresville, Georgia, realmente convertirse en un jugador del nivel de Mike Trout?

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Por supuesto, no lo hizo. La capacidad de Buxton para mover su cuerpo a velocidades extremadamente altas a veces interactuaba con la incapacidad o la falta de voluntad para reducir la velocidad o detenerse cuando se enfrentaba a un obstáculo estacionario, lo que ralentizaba su desarrollo. Efectivamente, se suponía que el juego de comodines de la Liga Americana del año pasado sería la fiesta de presentación del armario de Buxton, pero duró solo tres entradas. después de que se arrojó contra la valla del Yankee Stadium y se lastimó la espalda .



Además, lo importante de tener más poder es que necesitas golpear la pelota para acceder a ella, y Buxton tuvo problemas para hacerlo contra los lanzadores de las grandes ligas. Bateó solo .209/.250/.326 en 138 PA con siete ponches por base por bolas como novato en 2015, luego .225/.284/.430 con cinco ponches por base por bolas en 2016. Durante sus dos primeras temporadas, Buxton tuvo un OPS+ de carrera de solo 80, lo cual es difícil de lograr a menos que seas tan bueno en los aspectos del béisbol que no son bateadores como lo es Buxton.

El béisbol al más alto nivel requiere una sutileza atlética que es diferente de otros deportes de equipo importantes. Se trata de equilibrio y memoria muscular para los lanzadores y coordinación mano-ojo para los bateadores, por lo que, si bien ayuda a ser fuerte, rápido y elegante, no es el principio y el final de todo. Así fue como Albert Pujols terminó como el mejor jugador de su generación a pesar de no poder correr más rápido que las mareas, incluso cuando era joven.

Algunos jugadores de béisbol tienen un atletismo sorprendente. Mike Trout, por ejemplo, es lo que obtendrías si pusieras el conjunto de habilidades de Pujols en el cuerpo de Russell Westbrook. Pero Buxton no solo no corre como un jugador de béisbol, tampoco corre como un jugador de fútbol, ​​ni de baloncesto, ni de fútbol. Quiero decir, mira esto.

¿Quién corre así? Es como si estuviera suspendido de un arnés y solo estuviera empujando el suelo para impulsarse hacia adelante. Es como si tomaras a un hombre y luego le quitaras todas las partes pesadas y reconstruyeras su esqueleto con un compuesto superligero de la NASA. Parece un emú.

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Buxton, que no es un tipo grande con 6 pies 2 pulgadas, da unos 10 pasos para pasar del primero al segundo. Está bien, tal vez 11: sus pies se mueven tan rápido que es difícil contarlos. De cualquier manera, es fascinante. Pagaría por ver a ese tipo intentar tomar el metro.

Esa velocidad y facilidad atlética se traducen en defensa, porque Buxton no solo puede ejecutar las pelotas con lo mejor de ellos, sino que también puede devolver la pelota al cuadro interior rápidamente.

Lo sorprendente de ese lanzamiento es lo fácil que fue. Buxton es esposado en el one-hopper, luego, en un solo paso y con un movimiento de su muñeca, lanza una cuerda absoluta que habría golpeado al receptor Kurt Suzuki en la frente si no hubiera levantado su guante.

El año pasado fue la primera vez que Buxton jugó más de 100 partidos y, según Folleto de béisbol , valió 25.5 carreras de fildeo por encima del promedio (FRAA). Eso es seis carreras mejor que el siguiente mejor jardinero central, Lorenzo Cain, y mejor que cualquier otro no receptor. (FRAA acredita a los receptores no solo por el trabajo defensivo, sino también por el encuadre del lanzamiento, que por sí solo puede valer docenas de carreras por temporada).

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Para ser un jugador por encima del promedio con un OPS+ de 80, tienes que ser un defensor del nivel de Andrelton Simmons en una posición premium, lo que hace que la lista sea algo exclusiva: prácticamente solo Simmons y Buxton en años ofensivos bajos, y el receptor de los Padres, Austin Hedges. (La mayoría de los otros defensores en ese nivel son jugadores de medio tiempo o grandes jugadores). Y en 2017, Buxton fue así de bueno defensivamente. Sin embargo, Simmons también es una prueba de lo que sucede cuando tomas ese tipo de guante y lo combinas incluso con un bate promedio. El año pasado, tuvo un OPS+ de 103, la mejor marca de su carrera, y Baseball-Reference lo calificó con WAR de 7.1. Terminó octavo en la votación de Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

Con más potencial ofensivo que Simmons, Buxton está al borde o en medio de un avance ofensivo similar. Antes de la pausa del Juego de Estrellas del año pasado, Buxton ocupaba el puesto 235 de 246 bateadores en wRC+ con 59 (mín. 200 PA). Su índice de ponches, 30.7 por ciento, fue el 16° más alto en el béisbol, mientras que su poder aislado, .090, fue el octavo más bajo. Pero en 228 apariciones en el plato después el receso del Juego de Estrellas, Buxton bateó .300/.347/.546, bueno para un 130 wRC+. Eso es 39 de 197 jugadores con 200 PA o más después del receso, un lugar detrás del Novato del Año de la Liga Nacional del año pasado. cody bellinger . Los totales de WAR de media temporada no son particularmente precisos, pero en la segunda mitad del año pasado, FanGraphs calificó a Buxton como el 15° jugador de posición más valioso del juego, empatado en WAR con Aaron Judge, quien jugó en 14 juegos más.

Parte de la ruptura de Buxton en la segunda mitad se basó en la suerte: su proporción de HR a elevados se duplicó con creces, y su BABIP aumentó en 71 puntos, y aunque un jugador tan rápido como Buxton debería mantener un BABIP alto debido a su velocidad, su número .378 era extremo para casi cualquier persona. Pero lo más alentador para Buxton es que dejó de golpear la pelota como si quisiera vencer a los rodados y comenzó a golpearla como si quisiera tener un impacto ofensivo serio.

A veces, a los jugadores rápidos se les enseña a batir la pelota hacia abajo y tratar de escabullirse de roletazos a través del cuadro interior o batir hits dentro del cuadro, y para algunos jugadores con relativamente poca potencia, como Dee Gordon de Seattle y Ben Revere de Cincinnati, funciona. Pero a veces, los jugadores que realmente hacer Tener poder aún golpea la pelota en el suelo y termina sin acceder a ella. Puede que no haya un mejor ejemplo que otro prospecto del jardín central de los Mellizos, Carlos Gómez, quien estaba en su tercer equipo después de cinco temporadas consecutivas con un OPS por debajo de .700 cuando los Cerveceros finalmente le dijeron que lo ventilara. a principios de 2012 . Gómez promedió 22 jonrones al año y un OPS+ de 121 entre 2012 y 2014, y combinado con la defensa de élite del jardín central y la velocidad de 30 robos que siempre tuvo, se convirtió en uno de los mejores jugadores de la Liga Nacional durante tres años.

Las ganancias de Buxton en la segunda mitad no fueron revolucionarias, pero golpeó la pelota más fuerte (25.0 por ciento de tasa de línea, 26 en béisbol) y golpeó la pelota en el aire más que en el suelo. Buxton todavía se poncha demasiado, otorga bases por bolas con poca frecuencia y tiene problemas contra los lanzadores diestros (.242/.293/.408 en 2017), pero no tiene que batear como Aaron Judge para ser tan valioso, solo tiene ser promedio

Incluso con la piedra de molino de la primera mitad alrededor de su cuello, Buxton fue un jugador de calibre All-Star el año pasado. De hecho, si hubiera puesto sus números de la segunda mitad antes del descanso y se hubiera desplomado en la recta final, Buxton probablemente habría sido un All-Star. PA lo calificó con 4.3 WARP, casi exactamente lo mismo que Bryce Harper en aproximadamente la misma cantidad de apariciones en el plato. Si Buxton sigue siendo una amenaza bidireccional en 2018, será uno de los 20 mejores jugadores de posición y, casi con certeza, el jugador más emocionante de la liga. La exageración al nivel del Salón de la Fama de su adolescencia ha ido y venido, pero Buxton está emergiendo como una estrella, no obstante.

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