El elefante en la habitación vacía: cómo el distanciamiento social ha cambiado la comedia en vivo

El 12 de septiembre de 2001, el comediante Roy Wood Jr. realizado en un pequeño local en Mississippi. Durante su presentación, una televisión cercana mostraba la cobertura de los ataques terroristas del día anterior. El bar todavía tenía las noticias una y otra vez en la esquina, hay bromas, dice Wood, que ahora es un Programa diario corresponsal.

Para el joven cómico, fue una velada difícil. Podías hacer una broma y aterrizaba, dice Wood, y luego la mitad de la multitud miraba la televisión y veía una explosión y volvía a cero. Pero al menos en ese entonces había una audiencia que incluso intentaba entretener. Ahora las multitudes se han ido. El 11 de septiembre fue: '¿Tengo ganas de reírme?', Dice Wood. Mientras que ahora es, '¿Debería salir de casa?'



La propagación del coronavirus ha obligado a algunos de los más bien conocido clubes de comedia para cerrar indefinidamente . Los stand-ups, la mayoría de los cuales dependen en gran medida de los ingresos generados en la carretera, se enfrentan a un paro laboral sin precedentes. Si todos nuestros conciertos se cancelan en el próximo mes o dos, muchos de nosotros estamos realmente jodidos, dice el comediante. Marcella Arguello , que apareció en la segunda temporada de HBO 2 reinas de la droga y el año pasado lanzó su primer álbum, El matón despierto . Para perder un concierto, piensas: 'Oh, está bien, el próximo concierto me atrapará. Me aseguraré de traer merchandising, o lo que sea '. ¿Pero perder fin de semana tras fin de semana tras fin de semana?



Mientras que la completo entretenimiento industria está a punto de apagarse por completo, los cómics están lidiando con un problema excepcionalmente devastador. A diferencia de la música, las películas o la televisión, el stand-up requiere retroalimentación en vivo. Somos la única forma de arte que realmente necesita una multitud para completar lo que estamos haciendo, dice el comediante. Laurie Kilmartin , un escritor en Conan . Puedes escribir un montón de chistes, está bien, pero no sabes si funcionarán hasta que estés frente a extraños. Entonces realmente arruina las cosas. Cuanto más apretada sea la multitud, mejor será el espectáculo. La audiencia se alimenta de la energía de los demás.

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Esto es de lo que estaba hablando con un amigo cómico, dice el comediante. Josh Gondolaman , un escritor y productor en Desus & Mero quien recientemente tuvo que cancelar sus actuaciones programadas en Boston . Si los programas están llenos, es peor para la salud pública y mejor para los programas. Y si hay 18 personas en un espectáculo, y están dispersos, y cada uno tiene ese distanciamiento social, 6 pies en todos los lados, entonces será un espectáculo terrible pero de menor riesgo.

El cese de la comedia de pie palidece en importancia en comparación con la creciente escasez de camas de hospital, por supuesto, pero el frágil estado de la industria es otro ejemplo de cuán profundamente la propagación del virus ha alterado la vida estadounidense. Nada permanece intacto. El acto de reunirse para compartir algunas risas tras la tragedia es una tradición estadounidense de larga data. Pensar Lenny Bruce rompiendo la tensión en el escenario poco después del asesinato de Kennedy diciendo que el imitador de JFK, Vaughn Meader, estaba jodido. O Gilbert Gottfried en el asado del Friars Club de Hugh Hefner haciendo una broma sobre el 11-S y recuperar a la multitud con The Aristocrats. Pero en este momento, tal catarsis es imposible. Ni siquiera pueden unirse, dice el comediante y el actor. Chris D’Elia . No durante una pandemia. Definitivamente es el elefante en la habitación, dice Arguello, y la habitación no está llena de nadie.


Cómics, cabe señalar, hacer tener lugares para contar chistes. Existen múltiples plataformas digitales en las que pueden compartir videos de sí mismos siendo divertidos. Pero publicar en las redes sociales, si bien es útil para la promoción, no paga las facturas. Actuar lo hace. El stand-up sigue siendo la forma más confiable para que los comediantes ganen dinero. Y ahora no quedan programas por promocionar.



La mayor parte de mi exposición está en este punto en TikTok e Instagram, pero no hay dinero en eso, dice el comediante de gira desde hace mucho tiempo. Liz Miele , quien ha hecho varias apariciones en Comedy Central. El dinero que gano al volverme viral es la gente que va a espectáculos en vivo. Mi bienestar financiero es espectáculos en directo. Específicamente, espectáculos en la carretera. La razón por la que viajamos es que no puedes De Verdad ganarse la vida y vivir en la ciudad de Nueva York con los alquileres de la ciudad de Nueva York, simplemente haciendo lugares en la ciudad. Realmente, los lugares de la ciudad son para mantenerte alerta y experimentar. Pero la razón por la que los cómics están de gira, ya sean famosos, en ciernes como yo o comenzando, es para pagar el alquiler.

Con la desaparición de los shows en vivo, aquellos sin vías alternativas se encuentran colgados. Cuando de repente eso desaparece, es un calcetín en el estómago, dice el ex Conan comediante de calentamiento Jimmy Pardo , anfitrión de la Nunca no es gracioso pódcast. No puedo imaginarme ser un cómico joven cuando ese es el único ingreso que entra.

Cómico Akeem Woods estaba programado para abrir para Godfrey en el Ontario Improv en California. El 12 de marzo, esas seis funciones fueron canceladas. El impacto financiero fue aún mayor porque había comprado camisetas por valor de cientos de dólares para venderlas en esos espectáculos. En cuestión de días, el resto de sus conciertos de marzo fueron cancelados. En total, la pérdida de casi un mes de trabajo le costó a Woods alrededor de $ 5,000 . Los clubes se han ofrecido a volver a reservar cada vez que finaliza el distanciamiento social, pero no hay un alivio a corto plazo. Está bien, dice Woods, pero no puedo reprogramar mi factura de teléfono para agosto. Para ganar algo de dinero extra, recientemente aceptó un trabajo a tiempo parcial con el Censo 2020 .

Antes de la ola actual de cancelaciones, cómic y escritor Jim Tews logró exprimir en dos conciertos de apertura para Kyle Kinane en Hamden, Connecticut , y Ithaca, Nueva York . Los riesgos laborales de la comedia en este momento no pasan desapercibidos para él. Me alegro mucho de haber elegido ganarme la vida compartiendo micrófonos en habitaciones mal ventiladas llenas de extraños a quienes * con suerte * les agradaba lo suficiente como para estrecharme la mano y comprar mercadería con dinero en efectivo cuando termine, tuiteó poco después de la medianoche del 12 de marzo , horas después de que la NBA pospusiera su temporada. Por supuesto, fue una broma. Pero también era la verdad. Literalmente, necesito vender algunos pines y descargar códigos, dice Tews. ¿Perder 250 dólares en ventas de merchandising por noche porque no quiero estrechar la mano ni recibir dinero en efectivo? No sé qué diablos hacer a veces. Porque este es mi alquiler.

Y no son solo los cómics los que se ven afectados por los cierres y cancelaciones. Los clubes de comedia emplean a decenas de personas, incluidos trabajadores de seguridad y camareros. Mantener los lugares abiertos los pondría en riesgo: la audiencia, el techo bajo y todo lo que mantendría vivo el coronavirus también genera una gran multitud, dice Kilmartin, pero cerrarlos es desastroso de una manera diferente. La semana pasada en Facebook, propietario de DC Improv Allyson Jaffe anunció que había despedido a 50 personas, casi todo su personal.


Hasta el martes, Chris D’Elia no había estado en el escenario durante una semana. En los últimos 14 años, lo máximo que ha pasado sin hacer stand-up son 14 días. Para pasar el tiempo miraba Brote , que dice que fue extrañamente tranquilizador, e incluso se sintió conmovido a charlar con otros comediantes por teléfono. Uno de ellos dijo: 'Necesito hablar con alguien que no sea mi familia', dice.

Muchos comediantes pueden estar ansiosos por naturaleza. Incluso antes de el coronavirus, muchos de ellos ya sentían que no estaban funcionando lo suficiente. Nuestras vidas se centran en estar en el escenario y estar frente a la gente, dice D’Elia, cuyo nuevo especial de stand-up de Netflix, Sin dolor , se lanzará el 14 de abril. En muchos sentidos, es lo más importante que hacemos. Estar en casa y ser una persona normal entre comillas no es lo que hacemos.

D’Elia sabe que es uno de los afortunados con fuentes de ingresos más allá del stand-up. Es comprensible que esté más preocupado por los cómics que le han abierto, Michael Lenoci y Craig Conant .

Debido a que no somos empleados de tiempo completo, no podemos cobrar el desempleo y mucha gente no tiene beneficios, dice Marianne Ways , productora de comedia en vivo y directora de casting que este mes detuvo su programa semanal de Brooklyn Butterboy , alojado por Jo Firestone, Maeve Higgins y Aparna Nancherla. Es un momento espantoso en este momento. En el momento en que decidí cerrar Butterboy abajo, yo estaba como, 'Bueno, ¿podemos hacer esto de forma remota?' Alguien incluso sugirió el uso del software de videoconferencia Zoom. Pero entonces es una cosa en la que tendría que encontrar una manera de crear un muro de pago, agrega Ways. Porque eso es lo más importante de todo esto: conseguir que se les pague a los comediantes. A algunos comediantes les irá bien, pero a otros no sé qué va a pasar.

La situación ha llevado a soluciones desesperadamente creativas. Durante los últimos meses he estado como, 'Necesito un descanso de las redes sociales', dice Arguello. Estaba relajándome. Seguí sacándolo de mi teléfono, y luego dije: 'Oh, Dios mío, no dependo de Internet, no necesito estar en las redes sociales todo el día'. Y ahora es como, 'Si yo No estoy en las redes sociales, me perderé en la mezcla de artistas '.

Desde su balcón, Patton Oswalt grabó un video de un minuto que él publicó en Twitter . Comenzó su micro set de stand-up con esto: ¡Gracias por quedarse esta noche! Norm Macdonald ya ha creado un nuevo conjunto que juega claramente con la pandemia. Maria Bamford ha recaudado dinero para la Centro de mujeres del centro en Los Ángeles ofreciendo programas de webcast individuales. Y Mike Birbiglia ha empezado Tip Your Waitstaff, donde él y un puñado de comediantes de alto perfil elaboran nuevo material en Instagram Live para recaudar fondos para empleados sin trabajo de los clubes de comedia.

Pero por muy divertidos que sean esos cómics, su stand-up virtual no es una panacea, solo un ungüento temporal para problemas que pueden durar mucho más. Hay tanta incertidumbre como nunca en esta industria, dice Wood. Cuando los clubes abren de nuevo, le preocupa que pocas personas puedan o quieran patrocinarlos. Stand-up es un tipo de cosas de ingresos disponibles. No vendemos alimentos ni medicinas. Puedes conseguir algunos chistes en Netflix y no hablar.

Por ahora, sin embargo, no sirve de nada pensar con tanta antelación. Lo único que podemos hacer, dice D’Elia, es esperar.

El 7 de marzo, Liz Miele actuó en el London's El club de la comedia ultrasecreto . Menos de un minuto en su set, un abucheador comenzó a gritarle. Señor, nunca me follaré a nadie que interrumpa mi acto, respondió rápidamente. ¿Estamos claros? Porque luché contra el coronavirus para estar aquí. Probablemente lo tenga. Yo toseré sobre ti. Suenas viejo. En TikTok, el clip de ella injusto insulto ha sido visto casi 512.000 veces. Para Miele, la popularidad del video resultó ser un amargo premio de consolación. Para entonces, el coronavirus ya la había obligado a cancelar varias fechas europeas. Preocupada de que no pudiera regresar a los Estados Unidos después de las noticias de una posible prohibición de viajar , La mejor amiga de la secundaria de Miele le reservó amablemente un boleto de avión a casa. Probablemente ahora voy a escribir una broma sobre ella porque esta historia es tan ridícula, dice Miele. Lo que no está claro es dónde lo dirá.

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