Cómo el 'béisbol de patio trasero' se convirtió en un clásico de culto

Nick Mirkovich y Erik Haldi pasaron la temporada de béisbol de 2001 lidiando con las malas palabras. Los dos diseñadores de juegos de computadora eran copropietarios de una liga de fantasía de la industria en la que cada propietario de equipo provenía de estudios de juegos que tenían licencias con Major League Baseball, y todos los grandes nombres estaban representados. Microsoft, 2K y EA tenían listas, al igual que un pececillo entre esos gigantes: Humongous Entertainment, el empleador de Mirkovich y Haldi, y una empresa que había producido juegos de computadora educativos para niños durante cinco años antes de dedicarse a los deportes.

Había muchos otros juegos deportivos en los que los personajes o jugadores no tenían personalidad. No queríamos eso. Queríamos personalidad.
—Programador Richard Moe

Compitiendo en una liga de béisbol de fantasía estándar contra oponentes con un gran personal y estos grandes análisis de datos, dice Haldi, los Humongous Melonheads eran los desvalidos. Pero Haldi y Mirkovich conocían el deporte, y los dos fanáticos de los Marineros seleccionaron astutamente al segunda base de Seattle Bret Boone, quien terminó el año de su carrera con 37 jonrones y 141 carreras impulsadas, líder de la liga, y agregaron relevistas intermedios para apuntalar los finales de su equipo. Estadísticas de proporción de temporadas en su camino hacia el título. Todo el mundo habló basura [todo] el año hasta que ganamos, y luego nadie dijo nada, dice el animador de Humongous Haldi. Fue muy divertido. El pequeño, el pequeño juego de dibujos animados, ganó la liga de fantasía.



Quizás su competencia no debería haberse sorprendido tanto. Con Béisbol de patio trasero , ese proyecto deportivo inicial en 1997, Humongous ya había exhibido un dominio de un tipo de béisbol ficticio, y con Pablo Sánchez, la estrella más grande de ese proyecto, ya había demostrado que el pequeño era en realidad la mejor apuesta para ganar.



Hace veinte años, este 10 de octubre, el primer Béisbol de patio trasero el juego llegó a las estanterías. Durante los siguientes años, Humongous convirtió un juego en una franquicia, agregando títulos de fútbol, ​​fútbol americano y baloncesto en la máxima popularidad de la propiedad y colocándose en la cima de las listas de ventas para todos los juegos de computadora, no solo los títulos deportivos, a principios de la década de 2000.

gran canción de piano de película

Transmitido contra el complejo y arenoso panorama de juegos de 2017, Béisbol de patio trasero puede parecer anacrónico. El juego original es apuntar y hacer clic, que solo requiere la mitad izquierda del mouse de una computadora, y consta solo de colores brillantes, luciendo una paleta de rosas y amarillos, ya que el sol siempre brilla; incluso su animada música de fondo evoca un paseo por el campo de béisbol en un día soleado. Es un poco anticuado, dice el compositor Rhett Mathis. Quería capturar un poco de la nostalgia del béisbol. Por eso hay tambores de cepillo, chasquidos de dedos y un bajo vertical. Es una especie de clásico.



Veinte años después, el título también es un clásico. El original permitió a los jugadores construir una lista a partir de un elenco de 30 niños atletas ficticios, mientras que una secuela de béisbol duplicó el número de jugadores con versiones jóvenes de estrellas de la MLB. En medio del éxito de la serie más amplia, 1997 y 2001 Béisbol los juegos aún resuenan con especial fuerza e inspiran pasión, lealtad y nostalgia sin límites en los adultos ahora jóvenes que jugaban de niños. El fin de semana de jugadores de la MLB de agosto, en el que los jugadores podían personalizar sus uniformes con apodos y tacos creativos, recordó Béisbol de patio trasero , liderando un par de cuentas oficiales de Twitter del equipo para aprovechar la comparación. Los Filis narraron una victoria sobre los Cachorros con extraño líneas desde el Patio interior comentarista de color, mientras que los Atléticos mostraban su tarjeta de alineación en un portapapeles familiar.

Ese impacto cultural duradero no estaba predeterminado, ya que el juego provenía de un estudio nuevo en creaciones deportivas y no encarnaba ni la tendencia hiperrealista de los títulos deportivos modernos ni la locura total de las máquinas recreativas clásicas. El original no fue un éxito comercial y la franquicia sobrevivió gracias solo a la convicción y una perspectiva optimista de un director de estudio. Y en un período demasiado corto, la franquicia alcanzó su punto máximo antes de que su calidad se hundiera, ya que las entradas y expansiones posteriores a las consolas se alejaron de las cualidades amorosas que ayudaron a que aparecieran los primeros juegos. Esos títulos iniciales eran simples, accesibles e increíblemente divertidos, y dos décadas después, los fanáticos los defienden como un fenómeno de culto.



El tono

Mirkovich es ilustrador y animador de oficio, obsesivo con los deportes y jugador de sangre. Como el mayor de cinco hijos, creció practicando todo tipo de deportes literalmente en el patio trasero, así como juegos deportivos en salas de juego, y mientras pasaba parte de su infancia en una base militar en Corea, llegó a ver los deportes como una fuente de relaciones interpersonales. conexión que unió a niños de diversos orígenes.

Similar al juego en sí, el motivo subyacente detrás Béisbol de patio trasero La creación fue simple. Eso es una cosa, los niños que practican deportes, recuerda haber pensado Mirkovich. He visto películas al respecto, así que tiene que ser un género. ¿Por qué no hay un juego de ese género? Las películas de deportes para jóvenes habían experimentado un renacimiento a principios de la década de 1990, que incluía El Sandlot , Novato del Año , y Pequeña gran liga —Aunque la mayor influencia de Mirkovich fue una película más antigua. Su idea inicial se parecía a una historia de la película de 1976 Osos de malas noticias , ya que implicaría controlar un equipo de personajes del vecindario durante una temporada completa y, por lo tanto, atravesar un viaje planificado de antemano y lleno de travesuras.

Mirkovich consultó con otros en la compañía para afinar su idea antes de lanzarla formalmente, y cambió a la estructura típica de los juegos deportivos, con opciones para un solo juego y una temporada y un enfoque más concentrado en el béisbol real. A pesar de que la idea actualizada se alejó de la lista estándar de historias de aventuras de Humongous con un objetivo educativo, todavía estaba dirigida al mismo público joven al que se dirigió el estudio con su Pescado frio y Pijama Sam franquicias. [Otros] juegos de deportes se estaban moviendo más allá de los niños, obteniendo más botones, más de todo, ¿sabes? Dice Mirkovich. Más y más grande, y más y más difícil de jugar para un niño.

Quiero niños altos, quiero niños bajos, quiero gordos, quiero delgados, quiero todos estos diferentes aspectos físicos.
Béisbol de patio trasero jefe de diseño Mark Peyser

Pero Humongous nunca antes había hecho un juego de deportes, y Mirkovich dice que durante al menos seis meses, tal vez un año, su propuesta de lanzamiento estuvo, sin desarrollar, en el escritorio del cofundador del estudio, Ron Gilbert. Luego, los Marineros de Seattle comenzaron a ganar. Humongous tenía su sede en Woodinville, Washington, aproximadamente media hora al noreste del antiguo Kingdome, y cuando los Marineros aumentaron en 1995 para alcanzar su primera postemporada, la fiebre del béisbol infectó la oficina. No era solo que ganaba el equipo local; El tren de los Mariner también fue un viaje divertido, con las estrellas Ken Griffey Jr., Randy Johnson y Edgar Martínez que despertaron interés en el club. De repente, dice Mirkovich, un proyecto de béisbol parecía una idea atractiva, y un día, se presentó al trabajo para escuchar a Gilbert anunciar: ¿Sabes qué? Creo que queremos hacer este juego de béisbol.

Tres hombres se encargaron de innovar para el primer juego deportivo de la empresa: Richard Moe, un programador que admite que era más un Calabozos y Dragones chico [que] deportista; Mark Peyser, un diseñador gráfico que se describe a sí mismo como un forastero en los deportes; y Mirkovich, quien compartió una oficina con sus dos compañeros de trabajo y aportó la experiencia atlética del juego. Sus objetivos generales eran dos: mantener la jugabilidad realista, o al menos tan realista como podría ser un juego que representa a niños de 7 años lanzando jonrones de 400 pies, e insertar lo más caprichoso posible. Para el primer objetivo, el equipo de Moe transformó el lema de KISS (mantenlo simple, estúpido) en KISASS: mantenlo simple y sofisticado, estúpido. Podríamos haber tomado atajos fácilmente y haber hecho, ya sabes, que los resultados de un acierto sean un número aleatorio y vaya a una posición predefinida aleatoria, dice Moe. Pero no queríamos acortar la experiencia porque queríamos que se sintiera como una simulación real.

Sin embargo, las ecuaciones no eran todas las tarifas estándar del béisbol, ya que el equipo de programación también tuvo que simular elementos fantásticos en un campo de béisbol. Los más obvios son los power-ups, inspirados en los de Mario Kart , que Mirkovich llama un cambio de juego en términos de amplificar el carácter amigable para los niños del título. Al completar logros en el juego, como convertir una jugada doble, los jugadores podrían ganar bonificaciones especiales de un solo uso, como un lanzamiento de bola de fuego o un swing de jonrón automático, llamado el Poder de aluminio murciélago. Peyser, el Mario El jugador que activó esta función, dice que las ideas descartadas para potenciadores adicionales incluyeron la oportunidad de balancear una raqueta de tenis y la colocación de un objetivo en los jardines, como un bote de basura, que valdría 10 carreras cuando se golpea.

La configuración de la línea de base también requirió retoques para adaptarse a otros Patio interior peculiaridades, como la variedad de superficies de campo (cemento, tierra, césped y más), cuyas excentricidades le dieron al juego el medio giro adicional que necesitaba para separarse de la experiencia estándar del béisbol electrónico. Jardines de cemento reinventó los accesorios de un niño como bases: una caja de pizza usada para el hogar, un frisbee para el primero, mientras que el Sandy Flats la superficie redujo la velocidad del pie de los niños y Tin Can Alley Los enormes muros de los jardines, moldeados a partir de un paisaje urbano, suprimieron los jonrones y convirtieron cada juego en un experimento de pelota pequeña. Incluso los campos del juego poseían una personalidad, pero su mayor atractivo eran las personalidades pertenecientes a su elenco.

El elenco

El primero Béisbol de patio trasero El juego no incluía profesionales, sino más bien una lista de creaciones de dibujos animados mixtos. El equipo Humongous finalmente se decidió por un plan de 30 jugadores para llenar dos alineaciones y permitir selecciones alternativas, pero ese total parecía una propuesta aterradora para Peyser, el líder de diseño del juego. Mi corazón comienza a hundirse pensando en la carga de trabajo, recuerda, hasta esa sesión de lluvia de ideas, ni siquiera sabía cuántos jugadores había en un solo equipo de béisbol.

Comenzó con bocetos embrionarios (pequeños garabatos y dibujos conceptuales de niños) para formular un estilo que combinara con el tono juvenil del juego. En estas primeras maquetas de personajes, Peyser tomó prestados principios del Miseria tira cómica, construyendo cuerpos con formas en su mayoría primitivas y manteniendo las florituras al mínimo. Un modelo temprano para Kimmy Eckman , el primer jugador que dibujó, tenía más que un parecido pasajero con Peppermint Patty. Pensaba más en términos de 'Quiero niños altos, quiero niños bajos, quiero gordos, quiero delgados, quiero todos estos diferentes aspectos físicos', dice Peyser. Miré [el Patio interior ] fundido como una serie de formas, solo tratando de obtener diversidad en todas las dimensiones que pudiera.

En cuanto a la personalidad, el equipo se inspiró tanto en la ficción como en el mundo real para sus creaciones. Modelaba Lisa Crocket fuera de MTV, pesimista, Daria con anteojos y Maria luna de Elmyra, adorable y amante de los abrazos de los Looney Tunes. Pete Wheeler era un descendiente creativo de Forrest Gump, no demasiado brillante, pero rápido, recuerda Moe con una sonrisa. Entretanto, Kenny Kawaguchi se basó en un antiguo compañero de clase de Peyser que se destacó en los deportes mientras estaba en silla de ruedas. Como Moe, Reese Worthington tenía asma; como la esposa de Moe, Ashley, y su cuñada, Sidney, la Webber mellizos le gustaba más el tenis que el béisbol.

Esos perfiles de personalidad se manifestaron de diversas formas. Aparecieron en el diseño, por supuesto, y en los movimientos de personajes que lo acompañan en el campo; La animadora Lara Schneider recuerda cómo moldeó los movimientos de los personajes para que coincidieran con sus personalidades. Un personaje tímido dudaría un poco a la hora de batear, explica, y tal vez [un] personaje en particular sea un corredor muy lento, o le guste mucho, o ya sabes, le gusta andar de puntillas o hacer ballet mientras hace cabriolas. en el plato de home.

Esos rasgos también aparecieron en la música. Debido a que Mathis estaba trabajando con solo 30 personajes principales en lugar del valor de toda una liga, pudo crear canciones temáticas individualizadas para cada personaje, que se reproducían cuando se hacía clic en sus tarjetas informativas o cuando rodeaban las bases después de conectar un jonrón. La biografía de los personajes le dio a Mathis una idea de la vibra de cada uno, dice, que sé que es un término algo blando, pero en realidad no tenía una ciencia. Intenté capturar los aspectos de su personalidad si podía. Rocker con auriculares Achmed Khan's melodía rindió homenaje para Jump de Van Halen, la canción melancólica de Crocket era una número de trombón desarticulado , y payaso del barrio Kiesha Phillips's melodía evocaba un tema de la televisión nocturna .

Otros recibieron composiciones aún más elaboradas que reflejaban sus rasgos característicos. Pete tenía un acento que era una especie de vaquero, dice Mathis, por lo que su tema musical Era una pieza errante, extraña, tipo honky-tonky de piano, pero era lenta, como un viejo vaquero que la trae al final del día. Kenny tenía ruedas, tanto en el sentido literal como metafórico, así que su melodía encarnaba una especie de tema rockero y de carreras, porque eso es lo que él era; es una especie de hotrod.

El tema recurrente a través de todos los elementos del personaje fue el deseo de lo distintivo; los diseñadores querían que los 30 jugadores se destacaran con al menos una característica única, o lo que Peyser llama el enfoque suave de la caricatura. Estas idiosincrasias surgieron cuando los desarrolladores forjaron un ecosistema ficticio para coincidir con los vecindarios del mundo real.

En consecuencia, en una industria invadido por protagonistas masculinos blancos , la Patio interior los creadores también apuntaron a la diversidad racial y de género. La mitad de los 30 personajes del juego son niñas y la misma proporción no es blanca. Una de las cosas que queríamos hacer era crear un juego que fuera accesible, dice Moe. Hay [una] simpatía que surge de decir: 'Oye, ese chico es como yo' o ​​'Oye, conozco a alguien que es así'. Creo que, especialmente para el mercado infantil, queríamos hacer un juego que los hiciera siente, 'Oye, también podemos hacer deporte'.

Las niñas tenían la misma probabilidad de poseer talentos atléticos que los niños. La mejor combinación de doble juego del juego, por ejemplo, involucró a dos chicas negras, una de las cuales, la con sombrero al revés y chicle Stephanie Morgan —Era el mayor fanático del béisbol del grupo. Teníamos estos estereotipos en nuestras mentes, y luego los cambiamos un poco, como si hiciéramos que el loco del béisbol sea una chica negra, recuerda Moe. Teníamos un balde de tipos de niños y un balde de etnias y géneros, y lo lanzamos al aire y dejamos que todo se mezcle.

Humongous también se desvió de la norma no solo al incluir personajes de razas minoritarias, sino al dibujarlos como policromáticos. Siempre me molesta cuando, en una película de dibujos animados o un programa de televisión o algo, es como si todos los personajes negros fueran exactamente del mismo color, dice Peyser. Como, 'Oh, y este es el color negro'. Eso parece tan tonto. Es posible que un niño que juegue el juego no note la variación de sombreado entre Stephanie y Ricky Johnson , pero Peyser esperaba que reflejar mejor el espectro del tono de piel del mundo real haría que el juego fuera más auténtico.

El compromiso con la diversidad de género, por su parte, se extendió más allá de los confines del Eckman Acres diamante. Solo unos años después de que la primera mujer hiciera jugada a jugada para un juego de la MLB, Patio interior locutor Día soleado era una chica negra. Es posible que sea la única locutora femenina en la historia de la informática deportiva o los videojuegos.

Ella era mi favorita, dice la productora Aimee Paganini, que trabajó en el Patio interior serie durante una década a partir de 1998. La amaba. Pensé que era inteligente, atrevida, divertida y que tenía el control. Moe no puede recordar cómo se originó la idea de una locutora, solo que una vez que se mencionó, dijimos que por supuesto. ... La idea del aspirante a presentador de noticias, el aspirante a personaje de personalidad de la televisión, quiero decir, ¿por qué no podría ser una niña pequeña?

Hay [una] simpatía que surge de decir: 'Oye, ese chico es como yo' o ​​'Oye, conozco a alguien que es así'. Creo que, especialmente para el mercado infantil, queríamos hacer un juego que los hiciera siente, 'Oye, también podemos hacer deporte'.
—Richard Moe

Aunque no como enamorado de metáforas locas como su socio anunciador, Vinnie el Gooch , Sunny todavía recitaba una serie de frases memorables, de su alegre hola ho! saludo al comienzo de una transmisión a su extasiada Goodbyyyyyeeeee, basebaaaaalllll llamada de home run. Fiel a Patio interior En forma, incluso los locutores mostraban personalidades distintas: se suponía que Vinnie era un joven Howard Cosell, recuerda la actriz de voz Dolores Rogers, mientras que Sunny era un sabelotodo adelantado a sus años.

Mi idea era que ella era una gran fanática de los deportes y no estaba bien, dice Jen Taylor, la voz de las heroínas de los videojuegos Cortana ( Hola ) y la princesa Peach ( Mario ), quien recibió su comienzo expresando a Sunny en Béisbol . Este era el único lugar en el que era genial para ella ser fanática de los deportes. ... Ella es una niña muy divertida y precoz. … Ella organizó esos juegos. Ella los puso todos juntos. Todo dependía de ella. ¿Y su pequeña chaqueta? Ya pues.

La estrella

Si bien el elenco en general fue la estrella de la Patio interior serie, la verdadera estrella, la Polaris en medio del cosmos ficticio, fue Pablo Sanchez , el mejor jugador y el más querido, tanto en ese momento como dos décadas después. Recientemente, dice Paganini, su barista local se enteró de que había trabajado en el Patio interior juegos y anunciado, Amo a Pablo, que es representativo del tipo de encuentro que Paganini experimenta con respecto al personaje. Todo el mundo dice, 'Pablo Pablo Pablo', dice ella. Siempre lo crían. Quiero decir, recordarán a algunos de los otros jugadores, a veces, pero cuando hablan del corazón y el alma, están hablando de Pablo.

Ese entusiasmo incomparable hace que el origen de Pablo sea aún más sorprendente: los creadores del juego lo concibieron como una broma. Su diseño de personajes implica tanto, como incluso en un elenco de caricaturas, Pablo se asoma con las proporciones más caricaturescas. Su cabeza se asemeja a la de Charlie Brown, grande y redonda con una sonrisa tonta. (Así es, se hizo que el mejor jugador de béisbol ficticio de la historia pareciera lo peor .) El sombrero de Pablo es más alto incluso que esa enorme cabeza. También podría ser el personaje más bajo del juego, y se contonea más que corre. Los bocetos de los personajes especifican que su camisa se enrolla alrededor de la parte superior de la barriga, con un contorno que recuerda que siempre se dibuja con un 'IN-Y', no un 'OUT-Y', una aclaración vital, ya que su ombligo siempre está visible.

Y, sin embargo, su sombra es la más grande del juego, sus jonrones son los más titánicos, su tema musical es el que más probablemente inspire una fiesta de baile improvisada. Pablo realmente es Béisbol de patio trasero El corazón y el alma.

Esa conexión es más profunda que el papel protagónico de Pablo; al igual que el juego en sí se inspiró en Osos de malas noticias , también lo fue su jugador más talentoso. En la película de 1976, el equipo de los protagonistas incluye a dos chicos mexicanos fuera de forma con la rara línea de diálogo y la apariencia aún más rara en la alineación. ¿Qué pasaría si, se preguntó Peyser, esos jugadores hubieran sido los mejores del equipo, pero los Bears nunca se beneficiaron porque el entrenador juzgó los libros de los niños por sus portadas claramente poco atléticas? Pensamos que era divertido, que el mejor jugador sería el jugador menos probable, recuerda Peyser. Entonces, comenzó como una pequeña broma. Sin embargo, creo que fue algo grandioso. Hizo un personaje convincente.

La esperanza era que los niños ignoraran a Pablo al principio y luego descubrieran gradualmente sus prodigiosos talentos a través del juego repetido. Solo sería, '¡Oh, hombre, me quedé atascado con el niño pequeño otra vez!', Dice Peyser. Y luego jugabas con él y te dabas cuenta, '¡Dios mío, es increíble!'

Surgieron dos problemas con este plan engañoso. Primero, los creadores decidieron mostrar calificaciones de habilidad para cada jugador, y el personaje apodado el Arma Secreta se destacó con una puntuación perfecta en bateo, carrera y fildeo, además de una marca casi superior en lanzamiento. En segundo lugar, sólo hizo falta un golpe para darse cuenta de que sus habilidades no eran tan secretas; al probar versiones rudimentarias del juego en la oficina, fue instantáneamente obvio que Pablo era la superestrella. Simplemente automático, dice Peyser. Ahí es cuando te das cuenta, 'Está bien, bueno, todo ese secreto fue una idea tonta'.

Otras partes del invento de Pablo están en deuda con los Marineros de mediados de los 90: Patio interior El corazón y el alma vuelven a imitar el juego más amplio a cada latido. Su postura de bateo comprimida fue una versión simplificada de la de Edgar Martínez, mientras que Alex Rodríguez, quien en 1996 terminó segundo en la votación al Jugador Más Valioso de la Liga Americana cuando tenía 20 años, atrajo al equipo de Humongous a la idea de una joven estrella latina. No creo que se pueda trazar una línea recta desde Alex Rodríguez hasta Pablo Sánchez, pero creo que hay una línea ondulada que conecta a esos dos, dice Peyser.

Uno de los aspectos más memorables de la Patio interior El personaje más memorable del universo es su tema musical, cuyo trasfondo enciende su propia historia de poesía y fusión cultural. Al igual que con los otros personajes, el enfoque de Mathis comenzó con una consideración de la personalidad de Pablo. Es un poco modesto. Pero es algo regio, ¿sabes? dice el compositor. Él está por encima de las charlas y esas cosas, ¿verdad? Simplemente se lo está pasando bien y está jugando un gran juego, y yo pensé, hombre, debería tener algo realmente majestuoso. Mathis comenzó con un paso doble’s trumpet riff , pero simplemente levantar ese sonido era demasiado directo, demasiado poco inspirado y también demasiado tradicional para un músico moderno. Así que añadió una línea de bajo impulsada por el R&B y la mezcló con una guitarra flamenca, y consiguió un jonrón musical tan imponente como una explosión típica de Pablo. Todos los elementos parecían realmente en cascada y apoyarse entre sí, dice Mathis. ¿Qué puedo decir? Quiero decir, es una de mis piezas favoritas del título.

El mayor error de los desarrolladores se produjo cuando le dieron voz a su estrella. Aunque un línea oculta de diálogo reveló que Pablo habla inglés, fue escrito para comunicarse casi exclusivamente en español. Pero en la convocatoria para el casting en Woodinville no apareció ningún actor de doblaje latino, por lo que el papel fue para un audicionador que había tomado clases de idiomas en la escuela y sonaba auténtico para el equipo de casting que no hablaba español. Mientras se finalizaba el juego, un programador colombiano que trabajaba en el juego escuchó el diálogo de Pablo y exclamó: Oh, Dios mío, ese es un tipo blanco que está tratando de hablar español, recuerda Moe, pero para entonces, ya era demasiado tarde en el proceso de producción para cambio.

Como ocurre con todas las mejores leyendas atléticas, partes de la historia de fondo de Pablo están envueltas en misterio. Ninguno de sus creadores recuerda cómo recibió su nombre, por ejemplo, y están divididos en su memoria de cómo el Arma Secreta se convirtió no solo en el mejor jugador de béisbol, sino en el mejor atleta del vecindario. Moe, por ejemplo, recuerda un enfoque indirecto. No era la intención hacer que Pablo fuera el personaje dominante en todo, eso es seguro, dice. No pensamos que se convertiría en el fenómeno que hizo.

La idea del aspirante a presentador de noticias, el aspirante a personaje de personalidad de la televisión, quiero decir, ¿por qué no podría ser una niña?
—Richard Moe

Alternativamente, en el relato de Mirkovich, Pablo emergió naturalmente como el destructor de Patio interior mundos una vez que la serie se expandió más allá del diamante. Los mismos 30 personajes aparecieron en cada juego para promover el ambiente amistoso del vecindario, y aunque a los humildes jugadores de béisbol se les otorgaron habilidades en otros deportes, los atributos básicos de los personajes no podían cambiar: un jugador rápido se mantuvo rápido, por ejemplo, y un fuerte lanzador traducido como un mariscal de campo capaz. Debido a que Pablo ya tenía talentos tan variados, tuvo que dominar en todas partes. Simplemente dijimos: 'Nos gusta cómo es Pablo, vamos a mantenerlo así', y se filtró en el resto de los juegos, dice Mirkovich. Él es ese tipo . Siempre hubo ese tipo en tu vecindario eso fue increíble. Entonces, ¿por qué no tener eso?

Entonces Pablo se convirtió en el mejor delantero de fútbol del barrio, y luego en el mejor mariscal de campo y base armador. En las dos décadas siguientes, también amplió su impacto cultural: The Harvard Sports Analysis Collective proyectó la línea de estadísticas de Pablo en el mundo real (y también especuló sobre su uso potencial de esteroides), y el dúo Cespedes Family BBQ, el principal de Internet Patio interior hombres exagerados, creados un tráiler de documental falso en su honor. En un juego de 2016, el jugador de ligas menores de los Mellizos Daniel Palka usó el tema de Pablo por su propia música sin cita previa.

El sucesor aclamado

En su nacimiento tecnológico, Pablo era el mejor jugador de su ciudad. En tres años, superó en slugging a los mejores jugadores del mundo en Béisbol del patio trasero 2001 , que llegó a los estantes durante la temporada 2000 de la MLB y contó con los logotipos y apodos de cada equipo de la MLB, además de versiones para niños de 31 estrellas de béisbol que se mezclaron con el estándar 30. Patio interior personajes como opciones de creación de listas.

La primera asociación de Humongous con una liga profesional llegó con la edición inaugural de Fútbol en el patio trasero en 1999, que incluyó a ocho jugadores profesionales, pero para su segundo título de béisbol, el estudio amplió sus ambiciones y agregó uno de cada equipo de la MLB para ampliar el atractivo nacional del juego. La única excepción fueron los Rojos de Cincinnati, quienes fueron honrados con dos jugadores, Barry Larkin y Ken Griffey Jr., después de que este último fuera canjeado por los Marineros cuando el equipo de desarrollo estaba terminando el juego. 'No creo que ninguno de nosotros se hubiera atrevido a dejarlo fuera', dice el animador Haldi. Ya lo estábamos perdiendo, ¿verdad? A los Rojos.

Las ligas profesionales estaban entusiasmadas de trabajar con una empresa cuya audiencia era tan joven y futura Patio interior los juegos también contaron con profesionales de la MLS, la NBA y la NHL. Tuvimos una relación tan única porque nadie más estaba haciendo lo que estábamos haciendo, dice Paganini. Éramos la única voz para los jóvenes de esas grandes ligas.

Para el 2001 juego de béisbol, las negociaciones con MLB y la Asociación de Jugadores de MLB fueron indoloras. Fue un gran juego. Fue fantástico, recuerda John Olshan, quien supervisó los acuerdos de licencia de la MLBPA de 1999 a 2007. A la MLBPA le gustó que las dos principales prioridades de Humongous fueran simular la acción realista del béisbol y destacar a cada jugador que diseñó. Lo que mostró nuestra investigación fue que los fanáticos quieren interactuar con los jugadores, dice Olshan. Si promocionas a los jugadores además de a la liga, eso aumenta la conexión de los fanáticos. Patio interior Pon mucha personalidad en los jugadores [MLB].

Muchos de los profesionales fueron selecciones obvias: Derek Jeter recibió el visto bueno de los Yankees, Randy Johnson de los Diamondbacks y el atleta de portada Cal Ripken Jr. de los Orioles. Para otros equipos, sin embargo, las opciones no fueron tan fáciles. A falta de un verdadero destacado, los Mellizos estuvieron representados por jardinero Marty Cordova , quien conectó solo 14 jonrones en el apogeo de la era de los esteroides en 1999 y nunca llegó al Juego de Estrellas, y fue seleccionado solo como un complemento completo de los toleteros que estaban bloqueados para aparecer en el juego. La MLBPA no se opuso a ninguna de las selecciones. Tenían muy buen gusto en los jugadores que eligieron, dice Olshan. Eligieron a tipos que eran sanos y que representaban el juego de una manera excelente en ese momento. Para algunos de los profesionales, en ese momento es la frase operativa; desde el lanzamiento del juego, alrededor de un tercio ha estado implicado en varios escándalos de esteroides en el deporte. Cuando se le preguntó sobre esa disonancia desde un punto de vista de 2017, Paganini protesta con una carcajada: ¡No lo sabíamos entonces!

Instantáneamente fue obvio que Pablo era la superestrella. Simplemente automático.
—Mark Peyser

Después de la selección del jugador vino la fase de diseño y animación, durante la cual los artistas de Humongous disfrutaron de más libertad creativa que sus contrapartes en los estudios tradicionales de juegos deportivos. Si estuvieras diseñando los personajes para Enloquecer , tendrías que hacer que se vean prácticamente como se ven en la vida real, dice el artista Tom Verre. Con el Patio interior juego, sin embargo, se trataba de tomar algo que fuera identificable sobre los jugadores de las grandes ligas y simplemente llevarlo a ese Béisbol de patio trasero estilo. Eso significó enfatizar la brecha en los dientes frontales de Ken Griffey Jr., las patas de tallo de frijol de Randy Johnson y La larga rutina previa al lanzamiento de Nomar Garciaparra . También significaba asegurarse de que los personajes parecieran versiones más pequeñas de su yo adulto, en lugar de su apariencia de niños. Tenía fotos de [el joven Derek] Jeter con el equipo completo de béisbol, haciendo columpios, y luego, cuando dibujé esa versión de Jeter para niños de la vida real, nadie lo reconoció, dice Verre.

Las dificultades surgieron cuando los jugadores no mostraban un rasgo particularmente identificable. Creo que Shawn Green fue con quien tuve problemas porque es una especie de este tipo, dice Verre. Aunque podían experimentar más que los diseñadores de otros estudios, aún tenían que crear representaciones realistas de esos jugadores. Con el Patio interior niños, sería ridículo con ellos, dice el animador Michael Baran. Cuándo Dante [Robinson] balancea el bate, gira 360 antes de detenerse. Ese tipo de animación no era factible con, digamos, Cordova o Green, quienes ya habían establecido, aunque serios, gestos.

El equipo de diseño logró crear un conjunto de representaciones de jugadores que encajaban con el Patio interior ethos y no se alejó tanto de la realidad como para irritar a la MLBPA. Ninguno de los diseñadores de la edición de 2001 recuerda mucha interferencia, lo cual no era un hecho, dice Olshan, ya que la MLBPA había desaprobado los diseños de jugadores en los juegos de otras compañías cuando parecían físicamente inexactos. Verre recuerda haber recibido solo una queja de la asociación de jugadores sobre la representación de un personaje: la del entonces toletero de los Angelinos Mo Vaughn, quien en los dibujos iniciales era demasiado redondo.

Al traducir las habilidades de los niños profesionales al Patio interior campos de béisbol, la esperanza era no hacerlos sentir abrumadoramente populares contra los Patio interior niños, dice Haldi. Queríamos mantener el Patio interior niños relevantes y deseables en medio de un montón de profesionales. Lograron este objetivo en parte exagerando las deficiencias de los profesionales, lo que explica por qué Mark McGwire es tan lento y Randy Johnson es un bateador tan pobre en el juego. Pero, en gran medida, no necesitaron tomar medidas extraordinarias para mantener la relevancia de los personajes de ficción. Los niños ya tenían sus favoritos, dice Haldi. No iban a dejar ir a sus favoritos, los Pablos y los Achmeds y los Kieshas que eran muy buenos jugadores. Los niños todavía jugaban con ellos todo el tiempo. De hecho, incluso en una casa club llena de futuros miembros del Salón de la Fama, Pablo existía en el extremo más alejado de la curva de campana.

El legado

En cierto nivel, es una sorpresa que Béisbol 2001 existe en absoluto. Ninguno de los desarrolladores del juego de 1997 recuerda que el juego original se vendió particularmente bien al principio; a 1998 New York Times perfil de Shelley Day, la otra mitad de Gilbert en la cima de la jerarquía Humongous, no hizo referencia a la Patio interior serie en absoluto. Mathis recuerda haber asistido a una reunión después de que saliera el primer juego en la que los superiores del estudio estaban preocupados por la falta de rendimiento de Béisbol de patio trasero y si realmente deberíamos hacer un segundo título deportivo, dice. Y recuerdo que Ron Gilbert dice: 'Escucho lo que estás diciendo, pero no me rendiré hasta que tengamos al menos tres de estos' ... Todavía miro hacia atrás y me maravillo, porque No sé por qué Ron creía eso. Pero lo hizo. Y eso fue lo que hizo.

El próximo año, Fútbol fue un éxito, y luego Fútbol y Béisbol 2001 fueron, también, y más secuelas después. La serie permitió a Humongous encabeza las listas de software educativo y, en términos más generales, igualaron o superaron los totales de ventas de otras franquicias de juegos de computadora importantes como Civilización y Magnate de la montaña rusa . Cinco años después del lanzamiento del primer juego, la franquicia superó los 5 millones de copias totales vendido, y en diciembre de 2001, como Patio interior colocó títulos de baloncesto, béisbol y fútbol americano en los primeros puestos de las listas de ventas de juegos de la nueva empresa matriz del estudio dijo , La Patio interior La franquicia ha superado nuestras expectativas más locas y no muestra signos de debilitamiento en el corto plazo.

Teníamos una relación única porque nadie más estaba haciendo lo que estábamos haciendo. Éramos la única voz para los jóvenes de esas grandes ligas.
Béisbol de patio trasero productor Aimee Paganini

La serie impresionó a los de la industria al tener éxito no solo como un juego para niños sino como un título deportivo, en medio de un mercado abarrotado de atención de los jugadores. Humongous recibió una nominación a los premios Kids 'Choice Awards en 2002, y los representantes de las ligas profesionales se entusiasmaron con la asociación. Hubo algunos juegos que licenciamos en ese momento que se veían fenomenales pero eran fríos, y [ Béisbol 2001 ] no lo era, dice Olshan. Fue divertido. Lo que realmente me gustó fue la retroalimentación que recibimos. A los niños les encantó. A los hijos de los jugadores les encantó. Hablo con personas que dicen: 'Oh, sí, esa fue mi introducción al béisbol'.

Olshan agrega que el mayor fanático de los juegos era Alex Rodríguez, quien, además de inspirar parcialmente a Pablo, apareció como representante de los Marineros en 2001 . A mediados de la década de 2000, Rodríguez apareció en la portada de una edición para consola del juego, y en el Juego de Estrellas de la próxima temporada, Olshan le preguntó al Jugador Más Valioso si necesitaba alguna información sobre el juego antes de un evento de prensa. Y él simplemente me mira y comienza a contar hechos al respecto. Estaba impresionado, recuerda Olshan. Una de las estrellas más grandes del juego, desde la punta de su lengua, sabía mucho sobre este producto.

Casi todos los creadores entrevistados para esta historia compartieron una anécdota sobre conocidos más jóvenes de la actualidad que expresaron entusiasmo al enterarse de que trabajaron en el Patio interior juegos. Por ejemplo, Paganini, que ahora trabaja con varios ex alumnos de Humongous en Big Fish Games en Seattle, dice que dejó boquiabiertos a varios compañeros de trabajo que crecieron con nuestros juegos. Moe cree que este legado se debe en gran parte al estado de desvalido de Humongous en el campo deportivo, que forjó la personalidad del juego. Si el estudio haba probado el enfoque hasta la muerte, la magia del Patio interior El elenco se habría desviado hacia la suavidad de otras alineaciones de juegos deportivos. Cuando haces una prueba de enfoque, mi opinión es que tiendes a encontrar el mínimo común denominador, dice Moe. Había muchos otros juegos deportivos en los que los personajes o jugadores no tenían personalidad. No queríamos eso. Queríamos personalidad.

Aún así, encuentra una sorpresa el fandom retrospectivo del juego. No recuerdo haber pensado que fue un gran éxito, dice Moe. Ciertamente no anticipé que obtendría la aclamación de la crítica que se obtuvo y que toda esta nostalgia volvería 20 años después.

Esa nostalgia es importante porque es todo eso Patio interior los puristas se han ido. Después de 2001 más o menos, cada adición sucesiva a la serie, y había un montón , para computadoras, consolas y, finalmente, dispositivos móviles, se sintió menos fresco y un poco menos divertido, ya que Las aventuras corporativas de Humongous condujo a trabajo creativo y programación subcontratados, un elenco de voces renovado y una sensibilidad artística actualizada. En la década de los 90, los súper dibujos animados eran populares en el arte de personajes de juegos, dice el animador Schneider, en la línea de las animaciones clásicas de Disney y Warner Bros. Pero las ediciones posteriores transformaron ese estilo de garabatos; La mirada de Pablo pasó de una caricatura poco atlética a presidente de la fraternidad . Ese tratamiento modernizado y optimizado para 3-D es un anatema para los creadores iniciales. Es tan real que es irreal, dice Schneider.

el dueño del pan asesino de Dave

Los personajes que hicimos eran caricaturas, agrega Moe. No eran reales. Eran tontos. Y cuando comenzaste a transformarlos en niños reales, se volvió menos interesante.

La jugabilidad sufrió en consecuencia, ya que las animaciones que una vez se ejecutaron sin problemas se volvieron defectuosas y la atmósfera que alguna vez fue tan tierno como Oso de peluche de Luanne Lui se volvió más distante. No creo que el juego fuera tan bueno cuando [no era] el mismo trabajo de amor, dice Olshan. Se convirtió en parte de una empresa más corporativa que tenía diferentes tipos de presiones sobre los desarrolladores.

Hablo con personas que dicen: 'Oh, sí, esa fue mi introducción al béisbol'.
—John Olshan, quien supervisó los acuerdos de licencia de MLBPA

Un juego para dispositivos móviles de 2015, el primer resultado nuevo de la serie en cinco años, recibió críticas frustradas ( una oferta representativa : Desafortunadamente no es como el viejo juego. Simplemente no está bien hecho o no es divertido de jugar) y ya no se puede descargar, aunque el público millennial todavía tiene sed de una aplicación digno del Patio interior apodo. La franquicia ha quedado inactiva, después de que su propietario corporativo durante el desarrollo de la aplicación, Day6 Sports Group, fuera adquirido por un grupo de inversión europeo el año pasado. (Jim Wagner, director ejecutivo de Day6, no respondió a las solicitudes de comentarios). Deportes de patio trasero Cuenta de Twitter estuvo activo por última vez en febrero de 2016 y el sitio web oficial de la empresa ya no se carga. A largometraje rumoreado basado en la serie no ha producido ninguna actualización de noticias desde marzo de 2016, aunque Stuart Avi Savitsky, un ejecutivo de Crystal City Entertainment, escribe en un correo electrónico que el proyecto está actualmente en desarrollo y estamos trabajando activamente para avanzar.

Puede que nunca haya otra entrada al Patio interior canon, y cualquier adición después de esa reciente historia serpenteante tendría dificultades para acercarse al pico de calidad de la franquicia hace mucho tiempo. Pero qué alturas subió una vez: caprichoso pero sofisticado, fácil de aprender pero difícil de dejar. Su esencia era simple, basada en una pelota, un campo, un día soleado (o día soleado) y algunos amigos. Los niños se juntan y practican deportes y juegan a la pelota juntos, y durante ese tiempo, están en el mismo equipo, dice Mirkovich.

Después de la Patio interior La familia del pionero se mudó de Corea a los Estados Unidos, la casa de su familia en Washington estaba al lado del perfecto campo de béisbol de Wiffle. Lo llamábamos estadio, recuerda Mirkovich. Tenías el área de jonrones, las áreas fuera de límites y todas estas reglas especiales diferentes que tendrías que crear: el frisbee es la segunda base y el lado de la casa para la primera base y todas estas cosas. Venía gente de otros barrios para jugar en nuestro campo porque era muy divertido.

Recuerdo muchas de esas cosas, dice. Creando un campo de la nada. Todo eso es real para mí.

Como parte de la Patio interior equipo, ayudó a crear una ciudad llena de campos, de toda tela, además de jugadores para ejecutar sus bases. Todos son reales para él, y para los orgullosos desarrolladores de una empresa ahora desaparecida, y para los millones de niños que hacían clic en un frenético mouse mientras sus atletas de ficción favoritos se dirigían a casa.

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