Cómo HBO Sports cambió su libro de jugadas

Al nombrar a los mejores antihéroes de HBO, es fácil olvidarse de Mike Tyson. En 1989, mucho antes de que HBO creara Los Sopranos y Game of Thrones , el 20 por ciento de los suscriptores dijeron que pagaron por HBO para ver a Tyson. Cuando los ejecutivos de HBO contemplaron darle a Tyson una extensión de contrato de millones, apenas mereció una discusión. En su apogeo, Tyson fue tan importante para HBO como Cersei Lannister y Tony Soprano.

Para su nuevo libro, yesquero , James Andrew Miller informó sobre el surgimiento de HBO como una fábrica de dramas de prestigio. Pero mientras Miller trabajaba en el libro, HBO abandonó la cobertura de boxeo después de más de cuatro décadas . HBO Sports no es la misma división que era cuando Tyson estaba aniquilando a los retadores con apodos como Blood y The Truth. Tal como lo hizo en su libro de ESPN, Esos chicos tienen toda la diversión , Miller puso a locutores, productores y ejecutivos en el registro para averiguar por qué.



Para comprender qué hizo único a HBO Sports, debe comprender su lugar en el mundo de la televisión. Durante 50 años, los derechos de juego han estado dominados por cadenas adineradas y ESPN. HBO era un programa de televisión de nivel medio. Transmitiendo en cable premium sin comerciales, su boxeo y tenis y programas de estudio ( Dentro de la NFL , costas ahora ) me sentí como bonos . Ya en los años 80, HBO Sports tenía un ambiente agradable, todos somos adultos aquí. (Divulgación: HBO fue uno de los primeros inversores en Nuevas películas . Bill Simmons tuvo un programa en HBO en 2016 y continúa produciendo documentales para la cadena).



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Una de las sorpresas del libro de Miller es cuánto de los inicios de HBO se basó en deportes, en lugar de películas o dramas de televisión. En la programación, nuestro principal interés son los deportes profesionales en vivo, Charles Dolan, quien ayudó a crear la red. , escribió en un memorando antes de que HBO saliera al aire en 1972. El primer programa de cualquier tipo de la cadena fue un juego de los New York Rangers contra los Vancouver Canucks convocado por el locutor Marty Glickman. Una película de Paul Newman se emitió después del partido.

Fue la buena suerte de la red Fox levantarse en los años 90 cuando los derechos de la NFL estaban listos para ser tomados. HBO llegó en el momento perfecto para apoderarse del boxeo. En 1979, ABC quería organizar una pelea de campeonato de peso pesado entre Larry Holmes y Mike Weaver un sábado por la tarde. HBO le ofreció al promotor Don King una tarifa menor por la pelea (5,000 versus los supuestos 0,000 de ABC). Pero HBO prometió transmitir la pelea en horario de máxima audiencia. La cadena, señala Miller, dio un golpe de Estado.



HBO se convirtió en la red doméstica del boxeo, su promotor en la sombra, su cajero bancario. HBO llevó la Retumbar en la jungla y el Thrilla en Manila durante la década de 1970. (La base de suscriptores de HBO era tan pequeña que había poco temor de que los fanáticos abandonaran las transmisiones de circuito cerrado de la pelea para verla allí). La red presentó nuevos campeones como ahora hace dramas de calidad: Muhammad Ali, marvin hagler, Sugar Ray Leonard, Tyson, Evander Holyfield, Oscar De La Hoya, Manny Pacquiao, Floyd Mayweather Jr. Sin comerciales, los espectadores podían escuchar conversaciones en las esquinas entre rondas que las cadenas de televisión no habían visto.

A HBO le gustaba jactarse de que tenía pocas relaciones con las ligas deportivas que esposarían a sus periodistas. Pero como muestra el libro de Miller, los ejecutivos gastaron una gran cantidad de energía en gastar dinero en los promotores de boxeo. Eso le dio al trabajo de primera fila de Jim Lampley y Larry Merchant en HBO una ventaja adicional. Actuaban como detectores internos de mentiras, a menudo en tiempo real.

En su apogeo, HBO Sports hizo mejores documentales deportivos que casi nadie. Resultó un documento sobre Arthur Ashe; Atrévete a competir , una película sobre la mujer en el deporte; y Ezra Edelman Dodgers de Brooklyn: Fantasmas de Flatbush . Un segundo tipo de documental ( Golpes duros , 24/7 ) se extendía a ambos lados de la línea, ahora muy marcada, entre el periodismo y la promoción interna. Pero incluso esos eran muy visibles.



HBO Sports tenía la misma relación con su red que HBO tenía con su entonces empresa matriz, Time Warner. HBO Sports tenía libertad creativa y grandes presupuestos cuando los necesitaba. no recuerdo mucho sobre 61* , la película Roger Maris–Mickey Mantle dirigida por Billy Crystal, aparte de Keith Olbermann corrigiendo sus errores fácticos en la televisión unas noches después. Pero era un proyecto ambicioso para la época.

En los años 80, HBO Sports se convirtió en un arca para los locutores de la red. Algunos locutores se irritaron cuando los jefes les dijeron que no podían criticar las ligas. HBO se presentó a sí mismo como el hogar de Play-by-Play Man After Dark, donde un locutor podía colgarse la chaqueta de la cadena sobre el hombro, sacar su bloc de notas y abordar un tema espinoso.

Lampley, a quien ABC dejó ir en 1987, fue contratado para ser el Babe Ruth de la transmisión de HBO, le dice un ejecutivo a Miller. Bob Costas y Joe Buck presentaban programas de entrevistas que les ofrecían más tiempo para hablar de deportes en profundidad que el que obtenían de sus empleadores habituales. Antes yesquero , no sabia eso Deportes reales , el majestuoso programa de revista presentado por Bryant Gumbel, lleva el nombre de sexo verdadero .

Los programas de entrevistas de estos locutores se presentaron como lugares para charlas altruistas. A menudo, lo eran. Pero debido a que estaban dando grandes cambios, o debido a la holgura del formato, produjeron algunos de los momentos más extraños en cualquier parte de la televisión deportiva.

En 2001, Vince McMahon le gruñó a Costas durante una entrevista sobre la XFL y la dirección artística de la lucha libre profesional. Si tuviera 6'5 y 295 [libras], dice McMahon sobre Costas en el libro, merecería que lo golpearan. El día después de la entrevista, McMahon llamó a Costas y le preguntó si su enfrentamiento podría ser el mejor de tres caídas.

En 2008, Las luces del viernes por la noche autor Buzz Bissinger apareció en el programa de Costas opuesto giro muerto fundador Will Leitch. Bissinger se presentó a sí mismo como el caballero defensor de la redacción deportiva tradicional. Pisó el mismo bache que tienen los viejos periodistas deportivos durante generaciones: al defender el negocio como solía ser, ofreció una visión de un producto que nadie quiere.

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Sobre el primer episodio de Joe Buck en vivo , que se emitió en 2009, Artie Lange arrojó tanta comedia de insultos que efectivamente destruyó el espectáculo. Después del episodio, los reporteros rodearon a Buck. Uno preguntó, Joe, ¿sientes que te acaban de engañar en la televisión nacional?

Durante el enfrentamiento entre Bissinger y Leitch, un ejecutivo le dice a Miller que la falta de comerciales de HBO en realidad funcionó en su contra. No hubo posibilidad de que los productores y el presentador volvieran a poner el programa en orden.

HBO Sports diría que todavía tiene un orden de bateo enérgico. Todavía tiene Costas, Gumbel, un nuevo espectáculo de bomani jones , y dos versiones de la serie NFL Golpes duros . (La nueva edición de mitad de temporada comenzó esta semana). En enero, HBO transmitió un muy buen documental de dos partes sobre Tiger Woods.

En yesquero , Miller argumenta que HBO desconectó los deportes, y no solo recientemente. Puede rastrear el declive hasta 1999, cuando HBO anunció que dejaría de transmitir los partidos de Wimbledon después de 25 años. de cubrir el torneo. La cobertura de tenis era prestigiosa y relativamente barata. La fianza indicaba que HBO estaba tratando de gastar dinero en otra parte.

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El mayor golpe para los fanáticos, y el que produjo una sensación de añoranza por los viejos tiempos de la cadena, fue la pérdida del boxeo de HBO en 2018. Este es el tipo de evento que Miller se especializa en desentrañar, con citas de duelo de los directores. En este caso, son el expresidente de HBO Sports Ross Greenburg y el agente (ahora presidente de WWE) Nick Khan. La versión corta es que HBO manejó mal a los promotores y Showtime, ESPN y DAZN no lo hicieron. O esas redes ofrecieron más dinero, mientras que HBO se estremeció. HBO también tuvo la oportunidad de atrapar a la UFC, pero Greenburg y otros se opusieron. UFC realmente podría haber sido algo para HBO, le dice a Miller el ex director ejecutivo Chris Albrecht.

Después de esbozar todo esto en yesquero , Miller incluye una cita del promotor Bob Arum que asiente a otra razón por la que HBO le da menos importancia a los deportes. Cuando AT&T cerró su acuerdo para adquirir Time Warner y HBO en 2018, la era del streaming había convertido a HBO en un animal diferente. Un combate de boxeo con un boxeador tan magnético como Mike Tyson es realmente genial. Pero los espectadores ven el partido solo una vez.

El problema de HBO Sports es que la red no quiere a Tyson ahora. Quiere al George Foreman del contenido. HBO quiere el tipo de programas que viven para siempre y que siempre están disponibles para un regreso.

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