La creación de 'Nostalgia, Ultra' y la destrucción del R&B

El episodio de esta semana de El programa de música del timbre se sumerge profundamente en la creación y el legado duradero del proyecto debut de Frank Ocean, Nostalgia, Ultra . A continuación se muestra una característica adjunta sobre cómo se unió todo. Escuche el episodio aquí y vuelve a comprobar todos los martes para nuevos episodios, exclusivamente en Spotify .

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Un pasante de ingeniería y un músico voluble estaban a un mixtape de hacer historia. Todo lo que tenía que hacer el pasante era no estropearlo.



Soy un ingeniero nuevo, dice Reggie Rojo Jr. Y luego empezó a cantarlo ' Desde que éramos niños ... 'Así que yo digo,' ¡Maldita sea! Está bien. Vamos. Simplemente no jodas esto. Soy el nuevo ingeniero y estoy tratando de hacer que esta mierda suceda, pero este hijo de puta lo está matando, y todavía no había grabado a nadie que cantara así.



En 2009, Lonny Breaux fue compositor con puestos para Justin Bieber, John Legend y Brandy. Él y Reggie eran asteroides en la órbita de Bruce Waynne y Dirty Swift, el dúo de producción Midi Mafia, que consiguió un gran éxito con la canción de 2003 de 50 Cent, 21 Questions. Mientras Midi Mafia estaba construyendo su imperio de R&B y pop, Reggie y Lonny estaban en un estudio cortando un grupo dispar de canciones. Cuando Lonny no estaba escribiendo canciones para ubicarse con estrellas o cantando temas de referencia sobre ritmos de Midi Mafia, estaba jugando con lo que en ese momento debió parecer una mancha sin género. Luego desapareció y resurgió meses después con un nuevo nombre y filosofía operativa.

No tenía ni idea del nombre de Frank Ocean durante todo el proceso hasta que salió el álbum, dice Reggie. Terminamos el álbum y luego el álbum no salió hasta dentro de unos meses más. ... Cuando salió, fue como, '¿Qué? ¿Quién es Frank Ocean? 'Y, efectivamente, me acerqué y [él] dijo:' Cambié mi nombre '.



El 16 de febrero de 2011, Frank Ocean lanzó Nostalgia, Ultra como un mixtape gratuito para un mundo inesperado. Desarmaría el R&B. Presentó a Frank cantando sobre instrumentos de rock clásico e indie en lugar de estándares de R&B. Sus composiciones originales estaban tan completamente formadas que Beyoncé y Kanye West eventualmente vendrían a llamar. La interpretación vocal de Frank estuvo lejos de ser virtuosa, pero su voz imperfecta solo resaltó sus fortalezas líricas. En resumen, el mixtape era todo lo que un álbum de R&B de un sello importante no podía ser. Pero sus temas resonaron más: Nostalgia, Ultra se trata del control y el poder del sentimentalismo. A lo largo de la realización de Nostalgia, Ultra , Frank comenzó a ejercitar lo que significa para un joven artista negro apoderarse plenamente de su destino.

Antes de que Frank Ocean fuera una idea cristalizada, estaba trabajando duro en el circuito de cantautores. Después de que el huracán Katrina diezmara su ciudad natal de Nueva Orleans, pasó un semestre en la universidad y unos meses en sheetrocking y luego se mudó a Los Ángeles para seguir una carrera en la música. Trabajó en Subway y Fatburger antes de conocer al equipo de producción que cambiaría su vida, Midi Mafia, que estaba trabajando con una gran cantidad de compositores en temas para Jennifer Lopez y Justin Bieber.


Éramos una de las personas con las que vas a trabajar, dice Waynne. Y luego Frank dijo: 'Oye, ¿es genial si solo vengo al estudio y trabajo por mi cuenta?' Y nosotros dijimos 'Sí'. Y esa vez ni siquiera estaba mucho en el estudio, él solía trabajar más con Swift en ese momento. Y luego Swift me llamó un día, me dijo: 'Oye, tienes que escuchar esta mierda que está haciendo Lonny, esta mierda es una locura'. ¿Y luego qué? ¿Cuatro años? Fueron como cuatro años escribiendo.



Lo que distingue a Frank en este momento fue exactamente lo que lo hizo radioactivo para el sistema de etiquetas principal. Escuchar la música antigua de Frank es como escuchar a un artista que existe en un plano universal diferente al de sus compañeros. Sus letras, melodías, bolsillos y producción siempre favorecen lo desordenado sobre lo obvio, elementos que hicieron que las canciones de Frank fueran mucho más interesantes, aunque a menudo impenetrables.

Reggie se ríe mientras recuerda las sesiones. Estaba confundido mientras grababa a Frank, incapaz de escuchar lo que el artista podía escuchar. Le decía: 'Oye, hermano. No estoy tratando de detener tu flujo de trabajo, pero suena increíble ', dice Reggie. “Creo que cada toma es algo asombroso. Entonces, ¿qué estás escuchando que yo no escucho? '' Y me dijo, es el bolsillo. 'Estoy buscando el bolsillo adecuado. Tiene que caer en el bolsillo derecho '. Y estaríamos allí. Yo digo, 'Está bien, hermano. Lo que sea que te haga sentir mejor '.

Dijeron: 'Sí, es genial'. Pero estaban pensando en términos tradicionales de R&B o lo que sea, simplemente no lo entendían. —Dirty Swift

Nadie podía realmente duplicar lo que estaba haciendo: su bolsillo, su sincronización, la forma en que decía las cosas, dice Swift. Cuando empezamos a pensar en eso, como, 'Él realmente debería ser un artista por su cuenta, está en su propio carril'. En ese momento era difícil sentarse con A & Rs. Dijeron: 'Sí, es genial'. Pero estaban pensando en términos tradicionales de R&B o lo que sea, simplemente no lo entendían.

Nostalgia, Ultra se trata tanto de quién es Frank Ocean como de quién no es. En el interludio Bitches Talkin ’(Metal Gear Solid), que muestra Niño A Optimista, una mujer reprende a un hombre por no interpretar a Jodeci y luego pregunta con incredulidad: ¿Qué es un Radiohead de todos modos? Una canción más tarde, Frank menciona que no podía tocar la guitarra como Van Halen antes de cantar en broma, Ni siquiera escuches las canciones que grabo / Pero ella golpeará a Drake en mi auto. Incluso hace una década, las distinciones de género eran mucho más rígidas, y si eras negro, tenías una voz decente y cantabas sobre el amor, automáticamente te etiquetaban como artista de R&B. Esta clasificación molestó a Frank durante años.

Creo que es inexacto cuando haces música inspirada en tantas cosas diferentes, dijo Frank. Jeff Weiss en 2011 . Tengo una amplia paleta sonora y mezclo todo junto. Simplemente no es lo mismo.

El mismo año, Frank presentó un acertijo sobre el género a Matthew Schnipper durante una entrevista para un Fader historia de portada: Si dijera que eres una paloma pero eres un cisne, ¿sería eso correcto?

Creo que es un cantante de R&B, como su definición más directa, pero juega enormemente con la producción, dice Schnipper hoy. Y eso era algo que en ese momento era muy inaudito. Se sintió súper fresco, se sintió un poco extraño, no se sintió sin dirección, sino algo nebuloso de esta manera realmente emocionante.

Parte de Nostalgia, Ultra El éxito de Frank se debe a cómo Frank se distanció de sus contemporáneos. La crítica musical a principios de la década de 2010 todavía se centraba en el rock indie en detrimento de la mayoría de los demás géneros. Frank cantando canciones de MGMT, The Eagles, Coldplay y Mr. Hudson fue visto como una novedad. PBR y B fue acuñado por primera vez como una broma, pero rápidamente se convirtió en un término general para describir a un grupo de cantantes amigables con los blogs que van desde Weeknd hasta Jeremih. Juntos fueron considerados como algo que merecía más elogios que Ne-Yo o Trey Songz.

Años más tarde, es difícil no ver esta táctica de Frank como intencional. A finales de la década de 2000 y principios de la de 2010, el R&B todavía se consideraba un género negro, que probablemente parecía inaccesible para una generación de críticos musicales que eran demasiado blancos o elitistas para disfrutar de algo fuera de su ámbito cultural. Los blogueros no podían afirmar que crearon un Ciara o un Lloyd, pero podrían plantar una bandera en la carrera de nuevos artistas como Frank o The Weeknd, cuyo mixtape debut salió aproximadamente un mes después. Nostalgia, Ultra . Durante este tiempo, casi cualquier barco de R&B podría subir si simplemente eligieras la muestra correcta y fueras lo suficientemente misterioso como para justificar los reblogs obsesivos en Tumblr.

En estos días, es como si el rap fuera R&B, el R&B es rap, dice Swift. Realmente no veo mucha diferencia aparte de que tal vez los raperos son simplemente malos cantantes de R&B ahora. Puedes dividirlo tanto como quieras, pero en el pasado había una división muy clara y ahora es algo así como lo que sea.

Durante años, las discográficas no supieron qué hacer con Frank, y mucho menos cómo comercializarlo. Cuando Tricky Stewart finalmente contrató a Frank para Def Jam, el prolífico productor estaba en el apogeo de sus poderes, produciendo éxitos masivos para Beyoncé, Rihanna y Justin Bieber. Un cantante no probado como Frank estaba lejos de ser una prioridad, especialmente considerando que estaba tratando de hacer la transición de compositor sin rostro. Traerlo a Def Jam fue un desastre. Probablemente, en retrospectiva, fue un gran error de mi parte. La etiqueta no estaba motivada por el fichaje, dijo Stewart. El fader en 2016. No le dieron el respeto que pensé que se merecía. Realmente no pude conseguir que Def Jam le respondiera de la forma en que yo quería que le respondieran.

Como dice la leyenda, cuando Nostalgia, Ultra salió, Def Jam ni siquiera sabía que Frank Ocean era uno de sus artistas. Es un momento que Swift recuerda con cariño.

Nadie lo entendió hasta que él simplemente lo hizo. -Rápido

De hecho, firmó con Def Jam como Lonny Breaux en ese momento, o el nombre que vayan a usar en ese momento, dice Swift. Él hornea en el sello durante casi un año, saca un mixtape como Frank Ocean y luego Def Jam intenta encontrar a este tipo de Frank Ocean para contratarlo, y yo digo 'Hermano, ya lo tienes contratado. Estás ignorando a tu propio artista '. Nadie lo entendió hasta que él lo hizo.

Nostalgia, Ultra no se siente en deuda con ningún proyecto que salga de las puertas de Def Jam en ese momento. Incluso la persona encargada de grabar a Frank no entendía todo lo que se estaba desarrollando. Cuando Swift dejó un paquete de ritmos para que Reggie tocara para Frank, el joven cantante gravitó hacia una de las opciones más inverosímiles: un ritmo que Swift hizo en 10 minutos.

Sentí que cuando lo escuché, se suponía que era para un rapero más profundo, como una pista de rap profundo, dice Reggie. Los revisé y dije: 'Hmm. No sé. Esto es súper tonto, pero no lo sé, 'porque ya he estado trabajando con Lonny, así que no sé si se va a dar cuenta de esto ... Y entonces, efectivamente,' Swim Good 'termina convirtiéndose en el resultado final de eso.


Swim Good es una de las pocas canciones pop que ha lanzado Frank Ocean, e incluso así es más una regla existencial que un sencillo sencillo sobre la angustia. El protagonista de la canción está tratando de nadar desde algo más grande que ellos mismos mientras cantan sobre un funeral metafórico. La voz de Frank se tensa mientras grita que me voy. Suena como si estuviera jadeando por aire. La canción es dinámica en formas que Frank perfeccionaría más tarde. Canal naranja y Rubio , pero la pista también se desarrolla como un artista que ha esperado años para ser escuchado.

Frank hizo Swim Good en uno de los estudios caseros de Midi Mafia. Bruce recuerda a Swift tocando el ritmo para Frank y se fue; el dúo regresó al día siguiente y encontró al artista todavía jugando. Los resultados sonaron tan buenos como extraños.

Vine a la mañana siguiente y lo escuché, dice Bruce. El todavía estaba ahí. Y yo estaba como '¿Qué estás haciendo todavía aquí?' Él dijo: 'Estoy trabajando en la canción'. Me la tocó. Yo estaba como 'Oye, ¿qué diablos es esto? ¿Qué diablos es? ¿De qué estás nadando?

Durante todo el proceso de creación Nostalgia, Ultra , Frank mostró signos de la presencia exigente por la que se había hecho conocido en años posteriores. Esto es doblemente cierto en una canción como Nature Feels. La canción no era una de Nostalgia, Ultra Los mayores éxitos (esos fueron Novacaine y Swim Good, ambos lanzados comercialmente) o entre los más controvertidos de la cinta (ese sería American Wedding, que pasó el instrumental al Hotel California (solo de guitarra y todo) y atrajo La ira de Don Henley ). Nature Feels es único en el álbum: muestra el éxito de MGMT en 2007, Electric Feel, presenta a Brandy en los coros y es raro el momento en que Frank es más tonto que cerebral. Pero para Reggie, la canción ilustra una de las mejores, aunque la más difícil de manejar, habilidades de Frank como creador.

Entró en esa sesión y me dijo: 'Reggie, hoy viene Brandy. Voy a tocarle algunos porros y tal vez le pida que salte una canción si quiere ''. Entonces ella entra y Lonny le toca una canción que hicimos nosotros y ella la escucha, y está llorando llorando, dice Reggie. .

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El dúo terminó grabando esta nueva canción y agregando Brandy a Nature Feels, pero después de que el cantante se fue, la mente de Frank comenzó a dar vueltas.

Una vez que ella se va, Frank dice: 'Oye, Reg. Levanta ese porro ''. Y es la canción por la que Brandy se estaba volviendo loco, continúa Reggie. [Frank dijo], 'Solo quiero volver a cortar el cable en el gancho'. Yo estaba como, 'Hermano, ¿cómo qué? Tienes a Brandy, está anonadada. Esa canción está terminada, hijo. ¿Qué quieres decir? ''. Pero en su cabeza él dice, 'No'. Así que terminamos trabajando en una parte, la mitad del gancho durante el resto de esta sesión, durante horas. Y esa canción aún no ha salido hasta el día de hoy.

Diez años después, Nostalgia, Ultra , se siente pintoresco: es un vistazo a un talento generacional que se da cuenta de que tiene lo necesario para llegar al centro del escenario, pero no tiene claro cómo manejar todas sus habilidades. Al principio, Frank cantó sus letras sobre canciones populares de rock como si quisiera que se le concediera el mismo respeto que se les da con frecuencia a los músicos blancos pero que se les niega a los jóvenes artistas negros. Pero por proyectos como Nostalgia, Ultra , eso ha cambiado. El R&B moderno es ahora el hogar de una gran cantidad de cantantes (Brent Faiyaz, Giveon, H.E.R.) que no están totalmente libres de restricciones de género, pero no están tan atados por grilletes rígidos.

Cuando Reggie estaba grabando por primera vez la interpretación de Frank de Strawberry Swing, probablemente no sabía cuán profética se volvería la primera línea del segundo verso.

Di hola, luego di adiós / A los lugares que conoces, canta Frank. Pasó años trabajando de forma anónima en los estudios de grabación de Los Ángeles esperando ser escuchado, y 10 años después, el R&B sigue reaccionando a las fronteras que ayudó a derribar.

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