Max Verstappen tiene el título de líder de Fórmula Uno. Pero Lewis Hamilton aún no ha terminado.

Hace dos semanas, Max Verstappen aparentemente tenía una mano en su primer trofeo de campeonato de pilotos de Fórmula Uno. Ahora, dos carreras después, está viendo cómo se le escapa.

El bazar itinerante de F1 está en la recta final: después de recorrer Europa durante todo el verano, la serie inició recientemente una lista de seis carreras en ocho semanas en las Américas y Medio Oriente. Verstappen comenzó ganando el Gran Premio de Estados Unidos, manteniendo a raya a Lewis Hamilton en una pista que el inglés de 36 años tradicionalmente había hecho suya. (El marcador de F1 de todos los tiempos en el Circuito de las Américas de Texas dice Hamilton 5, Todos los demás 4).



Dos semanas después, Verstappen logró la victoria en la Ciudad de México cuando Hamilton, cuyo motor Mercedes estaba jadeando por potencia a gran altura, tuvo la suerte de mantenerse por delante del compañero de equipo de Red Bull de Verstappen, Sergio Pérez. Estacionados dentro del estadio de béisbol convertido que constituye la última sección lenta de la pista, Verstappen y Pérez fueron subidos a hombros por los mecánicos del equipo y ondearon banderas mexicanas ante una frenética multitud pro-Red Bull. Eso era material de DVD al frente del campeonato para un equipo y piloto en firme control de la carrera por el título.



La victoria en la Ciudad de México fue la novena de la temporada de Verstappen. Y con cuatro carreras para el final, y 25 y 18 puntos en juego para el primer y segundo lugar, respectivamente, la ventaja de 19 puntos de Verstappen parecía inexpugnable a menos que sucediera una de dos cosas: Verstappen cometió un error calamitoso o Hamilton corrió la tabla. . Dos semanas después, Hamilton está a medio camino de su final milagroso.


Mercedes ha ganado los últimos siete campeonatos de constructores de F1, incluidos seis campeonatos de pilotos y un cerrado segundo puesto para el propio Hamilton. Desde que la F1 introdujo los motores turbohíbridos V6 en 2014, Mercedes siempre ha tenido el tren motriz más potente y, en Hamilton, el mejor piloto. Pero después de México, Hamilton parecía derrotado. Más que eso, miró viejo . En la rueda de prensa posterior a la carrera , Andrew Benson de la BBC le preguntó a Hamilton si la próxima carrera, en Brasil, era obligatoria.



Naturalmente, siento que necesito ganar todas las carreras, dijo Hamilton. Ese era el objetivo antes de la última carrera, y la carrera anterior a esa, y la carrera anterior a esa, y antes de esa, y aquí este fin de semana. Pero [Red Bull es] demasiado rápido. Le estamos dando absolutamente todo lo que tenemos, pero desafortunadamente no es suficiente en este momento para competir con ellos.

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Hamilton, de voz suave pero siempre contundente y autocrítico fuera de la pista, parecía resignado a ver a alguien más tomar la corona por primera vez desde 2016. Ese año, Hamilton perdió una emocionante carrera por el campeonato ante su compañero de equipo, Nico Rosberg, pero no ha sido desafiado seriamente desde entonces. Y en los siguientes cuatro años, empató o rompió los récords de todos los tiempos de victorias, poles y campeonatos. Si Hamilton recoge el campeonato de pilotos en dos carreras, le dará la posesión exclusiva del récord con ocho. Ya tiene buenos argumentos para ser el mejor piloto de F1 de todos los tiempos; con cada victoria y cada título, se vuelve más difícil defender a alguien más. Pero con Verstappen en ascenso y un nuevo conjunto de regulaciones que amenazan el dominio de Mercedes, es posible que Hamilton no tenga otra oportunidad tan buena.

Así que Hamilton llegó a Brasil con un nuevo motor de combustión interna y un bicho en el culo. Llegó al fin de semana sabiendo que recibiría una penalización de cinco lugares en la parrilla por el nuevo motor (el quinto de la temporada). Y después de que su alerón trasero fallara en una inspección posterior a la calificación, y después Verstappen incurrió en una multa de ,200 por moviendo dicha ala después de la sesión— Hamilton pasó del puesto 20 en la parrilla al quinto en solo 24 vueltas en la carrera de velocidad del sábado.



Lewis, un trabajo brillante... que se jodan todos, intervino el director del equipo Mercedes, Toto Wolff, por la radio.

Ese domingo, Hamilton ganó el evento principal del fin de semana. Una vez más irrumpió en un campo lleno de gente, evitando por poco a Verstappen en el camino cuando el holandés se olvidó de girar su auto cuando Hamilton intentó pasarlo por el liderato.

Durante los últimos cinco años, Hamilton ha hecho que su trabajo parezca fácil liderando desde el frente. Pero en Brasil, ganó desde más atrás que nadie en Interlagos, pista donde en 2008 ganó su primer campeonato con un adelantamiento bajo la lluvia en la última curva de la última vuelta de la última carrera de la temporada. Hamilton sin duda tuvo el vehículo más rápido de la carrera, impulsado por el nuevo motor en la parte trasera de su auto. Pero los autos de F1 son tan grandes y difíciles de manejar, y tan perjudiciales desde el punto de vista aerodinámico, que incluso los autos y conductores más rápidos, entre ellos, Hamilton en su Mercedes, luchan por abrirse paso entre el tráfico. Hamilton podría ser el mejor piloto de F1 que jamás haya existido, y esa podría haber sido la mejor carrera de su carrera.

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Una semana después, en el Circuito Internacional de Losail de Qatar, Hamilton se clasificó en la pole por casi medio segundo. Luego, el domingo, lideró el campo por la mayor parte de dos segundos después de la primera vuelta y logró una fácil victoria. Después de la carrera, lejos de la figura asediada que cortó en México, Hamilton se veía francamente lleno de vida. Le dijo a su ex compañero de equipo Jenson Button, quien ahora realiza entrevistas posteriores a la carrera para Sky Sports, que se sentía más en forma que nunca y que esperaba ver una repetición de la carrera para poder ver qué sucedía detrás de él (hasta ahora). fue Verstappen que el Red Bull apenas registró en los retrovisores de Hamilton).

Hamilton tuvo que ganar para retener el título, y ahora está a mitad de camino. El déficit de 19 puntos se ha reducido a ocho, y si gana en Arabia Saudita en dos semanas y se lleva el punto de bonificación por la vuelta más rápida, pondrá a cero la clasificación incluso si Verstappen termina segundo.

Desde su última pelea real por el título, Hamilton ha sido tan serio, tan sereno y calculador, que fue fácil olvidar que tenía esto en él. Otros conductores se han atrevido a realizar actuaciones carismáticas porque su maquinaria inferior exigía que asumieran riesgos. Pero Hamilton nunca tuvo que hacerlo, hasta que Verstappen y Red Bull lo desafiaron. Ahora, está devorando un auto por vuelta, golpeando y pinchando al otrora favorito del campeonato, y saltando del auto con una sonrisa en su rostro y venas gigantes saliendo de su frente. Después de siete títulos y 102 victorias, Hamilton no tiene nada que demostrar. Pero está conduciendo como si lo hubiera hecho. todo probar.


Es difícil llegar a la cima de cualquier deporte sin desarrollar un ego saludable, y nadie tiene un complejo de Superman más grande que alguien que saca la cabeza de un automóvil a 200 millas por hora para ganarse la vida. La confianza de los pilotos de F1 es como la confianza de un atleta multiplicada por la confianza de un piloto de combate. Entonces, si hay un hilo consistente esta temporada, es que tanto Verstappen como Hamilton afirman no sentir la presión de la pelea por el título, sin importar lo que diga el calendario o la clasificación.

Pero este es el momento crucial, en un deporte que con frecuencia corona a un campeón con un mes o más para el final de la temporada. Por lo tanto, si bien el momento crucial puede llegar solo una vez cada cinco años, todos son muy conscientes de lo estrechos que son los márgenes.

La descalificación de Hamilton en Brasil, por ejemplo, provino de una diferencia de unos pocos milímetros en la flexibilidad basado en cómo se tejió la fibra de carbono en la parte trasera del automóvil en la fábrica. Cuando los comisarios de carrera se negaron a castigar a Verstappen por sacar a Hamilton de la carretera, Mercedes pasó la semana siguiente rogando a la FIA que eche otro vistazo al incidente. Y no es que un equipo sea particularmente litigioso: a principios de este año, Mercedes protestó por la legalidad de las superficies aerodinámicas de Red Bull por los mismos motivos, mientras Red Bull presionó que Hamilton fuera descalificado del Gran Premio de Gran Bretaña después de que un incidente similar entre los dos pilotos pusiera a Verstappen contra la pared.

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Tanto Verstappen como Hamilton son lo suficientemente inteligentes como para saber que atacarse públicamente puede ser contraproducente, y la relación entre los dos nunca pareció caer por debajo del nivel de cortesía profesional desapasionada. Pero en la pista, ninguno de los pilotos ha rehuído lanzar codazos. El accidente en Silverstone y el casi accidente en Brasil, donde Verstappen también recibió una advertencia de los oficiales de carrera por cruzar la pista en un intento de bloquear a Hamilton, son simplemente representativos de la forma en que los dos han competido entre sí durante todo el año. Una y otra vez hemos visto a Verstappen y Hamilton lanzarse un ultimátum de ceder o chocar, mientras Verstappen intenta afirmarse como superior a Hamilton, y el campeón defensor intenta sondear los límites de su joven retador.

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Verstappen es un cliente difícil, y quizás el rival de campeonato más desafiante que ha tenido que enfrentar Hamilton en su carrera de 15 temporadas. Con solo 24 años, Verstappen ya es un veterano de siete temporadas en la F1 y ha ganado más carreras en su carrera que cualquier piloto sin un campeonato a su nombre. El holandés es el joven piloto más talentoso que ha ingresado al deporte desde, bueno, Hamilton, y desde que era un adolescente, Verstappen ha sido preparado como un potencial campeón mundial, un objetivo que es casi seguro que logrará tarde o temprano.

Desde que se unió a Red Bull a mediados de 2016, Verstappen ha aprovechado al máximo la maquinaria temperamental. Le tomó años a su equipo llegar a la cima del conjunto de reglas turbo-híbridas V6 que Mercedes dominó casi al instante. Pero ahora el chasis del automóvil, que antes era nervioso e implacable, es estable, su tren motriz Honda está, como mínimo, a la par con el motor Mercedes de primera clase, y tiene un conductor que es astuto e intrépido, pero también experto en la calificación. gestión de neumáticos y evaluación de riesgos: el tipo de cualidades que convirtieron a Hamilton de un prodigio en un grande de todos los tiempos.

Con un Verstappen mejorando finalmente en un equipo igual al de Mercedes, Hamilton y su equipo están peleando una batalla por el campeonato desde atrás por primera vez en la historia. Y la reciente buena racha de Hamilton no llega demasiado pronto.


Con dos carreras restantes en el calendario, el campeonato es un lanzamiento de moneda virtual. Verstappen conserva una ventaja de ocho puntos y ganaría el título si los dos pilotos terminan empatados a puntos debido a su mayor total de victorias. Eso lo convierte en un favorito prohibitivo si los dos conductores vuelven a enfrentarse. como lo hicieron en Italia y casi lo hizo en Brasil. Y aunque el nuevo motor de Hamilton lo ha convertido una vez más en el hombre más rápido de la parrilla, Mercedes solo hizo el cambio debido a lo poco confiables que se han desgastado sus unidades de potencia este año. Es posible que a medida que el tren motriz de Hamilton acumule más kilometraje, el motor Honda de Verstappen pueda volver a dominarlo.

No ayuda que los dos circuitos que quedan en el calendario, el circuito callejero de Jeddah en Arabia Saudita y el Circuito Yas Marina en Abu Dhabi, puedan ser cantidades desconocidas. Jeddah no solo es nuevo, aún no está terminado. Y Abu Dhabi, donde Verstappen ganó la final de la temporada del año pasado, ha modificado su diseño para que sea más fácil pasar.

Pero Jeddah fue diseñado específicamente para velocidades extremadamente altas, un atributo favorable para Mercedes. Los autos de los dos equipos provienen de diferentes filosofías arquitectónicas, con Mercedes optando por un concepto de menor resistencia que funciona mejor en las rectas, mientras que el difusor más potente de Red Bull está diseñado para una mayor velocidad en las curvas. Y mientras Verstappen ganó en Abu Dhabi el año pasado, Hamilton se estaba recuperando de COVID-19 y Mercedes no tenía nada por lo que jugar con ambos títulos ya en la mano. Mercedes había ganado los seis Grandes Premios de Abu Dhabi anteriores, y cuatro de esas victorias fueron para Hamilton, quien también ganó allí para McLaren en 2011.

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Teniendo en cuenta cuánto ha cambiado el equilibrio del campeonato en las últimas dos semanas, es imposible saber cómo se compararán los dos autos dentro de dos semanas. Pero después de años de competir con leyendas del pasado para demostrar que es el mejor de la historia, Hamilton está compitiendo para demostrar que es el mejor piloto en este momento. Y contra todo pronóstico, tiene la oportunidad de ganar.

Esta publicación originalmente decía incorrectamente que cada piloto que ganó nueve carreras en un año también ganó el campeonato. En 2016, un piloto ganó 10 carreras y perdió el título.

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