La agitación de principios de temporada de los Nets se reduce a James Harden

Así es como se ven los Brooklyn Nets cuando las cosas no van según lo planeado:

Ese es Kevin Durant, driblando hacia un equipo triple en la esquina y elevándose para un tiro en suspensión sobre Dewayne Dedmon y P.J. Tucker con 13 en el reloj de tiro. Está haciendo esto porque sus Nets, un equipo construido para abrumar a los oponentes con ataques ofensivos implacables, habían fallado siete de nueve tiros con un par de pérdidas de balón en los seis minutos anteriores, lo que permitió que el Heat visitante arrancara una racha de 20-5 y recuperara el dirigir.



Está haciendo esto porque el otro jugador de Brooklyn Black que se supone que puede hacer algo de la nada, James Harden, acababa de un tiro de tres puntos con borde frontal , lanzó un pase de bolsillo fuera de los límites , y cedió el balón arriba a Durant antes de cruzar media cancha. Sigue sumido en una de las peores malas rachas de su carrera. Y el tercer miembro del Cerberus creador de tiros de los Nets, Kyrie Irving, no esta en uniforme , y no será en el futuro inmediato , salvo un cambio repentino de opinión o de la política de salud pública de Nueva York.



Durant está intentando este tiro porque, una semana y el cambio a una temporada que se suponía que serviría como coronación para la última constelación creada por jugadores de la liga, los Nets no tienen muchas mejores respuestas que, Oye, Kevin, solo haz que algo suceda.

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Para ser justos, esa suele ser una muy buena respuesta. A pesar de la agitación de principios de temporada de los Nets, Durant todavía promedia 29.8 puntos, 10 rebotes y cinco asistencias por juego con .629 de tiro real. Esos son números absurdos, tipo MVP. Pero no puede ser el solamente respuesta, especialmente para un equipo que se espera que supere el promedio en el mejor de los casos en defensa. (Brooklyn se sienta 17° en puntos permitidos por posesión , y 25 o peor en puntos permitidos fuera de pérdidas de balón , oportunidades de segunda oportunidad , y descansos rapidos .)

Después de una derrota en casa por 106-93 ante el Heat el miércoles, los Nets rendimiento de temporada regular con la puntuación más baja con Durant en la alineación, justo debajo del nadir anterior: La derrota en casa del domingo ante los Hornets —un equipo que ingresó a la temporada como el favorito para el campeonato, incluso sin Irving, parece que tiene más preguntas de las que incluso un KD sobrehumano puede abordar. La mayoría de ellos rodean a Harden, quien abrió la temporada luciendo como una pálida imitación del jugador que ganó tres títulos de puntuación y el trofeo de Jugador Más Valioso 2017-18.

A los cinco juegos de la temporada, Harden aún tiene que anotar más de 20 puntos; la última vez que tardó tanto en superar esa marca fue una década atrás , cuando venía desde el banquillo de los Thunder. Muchos equipos matarían por tener un base titular que promedia 16,6 puntos, ocho asistencias y siete rebotes por partido. Pero dado el currículum de Harden y la necesidad galáctica de los Nets de potencia de fuego sin Irving, ese tipo de producción no es solo un problema. Es un desastre.



Muchos, incluyendo El entrenador en jefe de los Nets, Steve Nash , han señalado el último ajuste de la NBA al arbitraje como un factor que contribuye al lento comienzo de Harden. De cara a la temporada 2021-22, la liga instituyó un cambio interpretativo en el arbitraje de movimientos abiertos, abruptos o anormales que no son de baloncesto por parte de jugadores ofensivos con el balón en un esfuerzo por cometer faltas. ¿Uno de los tipos específicos de movimientos en los que se les dijo a los árbitros que no recompensaran al jugador ofensivo con tiros libres? Cuando el usa su brazo libre para iniciar el contacto con un defensor , durante mucho tiempo una especialidad de Harden. Adaptarse a ese nuevo conjunto de estándares parece estar tomando algún tiempo a Harden: ha intentado solo 15 tiros libres en la temporada, su el total más bajo en cualquier tramo de cinco juegos en más de 10 años .

Harden está lejos de ser el único jugador afectado por el nuevo cambio de regla de movimientos no anormales que no son de baloncesto. Los equipos de la NBA están en camino de promediar el número más bajo de tiros libres en la historia de la NBA , una caída de unos dos por juego esta temporada desde 2020-21 , y tres menos que en 2019-20 . Sin embargo, Harden es el más notable, por la misma razón por la que ha sido el principal villano cazador de llamadas de la liga durante años: nadie lo hace más visible. En más de unas pocas ocasiones esta temporada, Harden se ha ocupado de su trabajo típico: iniciar el contacto con un defensor, bloquear los brazos y mover la cabeza hacia atrás. Sin embargo, el silbato no llega y la obra finalmente se desmorona:

Pero como ha dicho el propio Harden , la drástica reducción de viajes a la franja—su tasa de tiros libres (.192) es menos de la mitad de lo que fue la temporada pasada (.440), y poco más de un tercio de lo que fue en 2019-20 (.528), no es toda la historia aquí. Unos cuantos obsequios adicionales sin duda ayudarían, pero los árbitros que no muerden el anzuelo no tienen nada que ver con Harden. intentar menos unidades a la canasta por juego de lo que ha hecho desde 2013 . Tampoco debe conducir a una porcentaje de tiros al aro, el más bajo de su carrera y una carrera- elevado porcentaje de tiros desde el rango de flotación (dentro del carril pero fuera del área restringida), o disparar un lúgubre 15 de 39 en la pintura mientras falla dos tercios de sus triples.

Esos Parece que las cosas se tratan de la falta de explosión: la incapacidad de superar a los defensores en el regate, crear espacio en ventanas estrechas o elevarse por encima de la defensa para terminar. (También se deben a las defensas, envalentonadas por la eliminación de Irving de una lista con pocas amenazas de derribar triples además de Patty Mills y Joe Harris, haciendo un esfuerzo más concertado para empacar la pintura). Década pasada: cuando Harden tiene razón, puede usar su combinación de élite de fuerza, rapidez y equilibrio para generar consistentemente miradas limpias y derribarlos, por dentro y por fuera. Esto no es eso:

Harden no obtiene una separación confiable en la mitad de la cancha, incluso contra los defensores a los que está acostumbrado a desempolvar. También lanza una tonelada de tiros frontales, un problema para un jugador cuyo compromiso con los triples súper profundos ayudó a redefinir el baloncesto ofensivo y dejó a innumerables defensores flotando en el espacio.

Tal vez eso sea una señal de que Harden, a los 32 años, después de haber jugado más minutos que nadie excepto LeBron James en los últimos 13 años— está comenzando a desacelerarse. O, más probablemente: es una señal de que Harden aún tiene que redescubrir su ritmo después de pasar toda su temporada baja rehabilitando un desagradable distensión del tendón de la corva derecho . La lesión le costó la mayor parte del último mes y medio de la temporada pasada, solo para que se agravara 43 segundos después de las semifinales de la Conferencia Este. Lo redujo a mover la pelota con una sola pierna durante la mayor parte de los últimos tres juegos del enfrentamiento de Brooklyn con los Bucks.

No tuve oportunidades de jugar pick up o nada este verano, Harden dijo a los periodistas después de la derrota del miércoles ante el Heat. Todo fue rehabilitación durante tres meses, de una lesión de Grado 2 que ocurrió tres veces en una temporada. Así que este es mi quinto juego de tratar de jugar simplemente con competencia contra otra persona. Y por mucho que quiera acelerar el proceso y volver a jugar y matar, [tengo que] tomarme mi tiempo.

La falta de sincronización y toque que solo puede provenir de la acción del juego a toda velocidad también ayudaría a explicar el aumento de las pérdidas de balón de Harden. Está gastando más del 21 por ciento de las posesiones ofensivas de Brooklyn, lo que sería un récord personal, con muchas conexiones perdidas con la gran cantidad de hombres grandes de los Nets: globos enviados por correo aéreo para Nic Claxton, faltas de comunicación con LaMarcus. Aldridge, pases de rebote disparados a los pies de los cortadores en lugar de golpear sus manos con calma. La esperanza en Brooklyn es que, con el tiempo y más repeticiones de acción en vivo, Harden lo encuentre todo: la química con sus compañeros de equipo, el alcance de su flotador, la sustentación de su tiro en salto, la explosión del rebote y un nuevo camino. a puntos más fáciles. Si lo hace, la ofensiva de los Nets podría verse una vez más como el equipo de demolición de calibre de campeonato mundial que fue después de su llegada.

En este momento, sin embargo, eso parece estar muy lejos. A través de cinco juegos, los Nets están anotando solo 93 puntos por cada 100 posesiones cuando Durant y Harden comparten piso. Es decir 29,1 puntos por 100 menos de lo que reunieron última temporada —un abismo enorme de una diferencia mayor que la brecha entre la ofensiva de mayor eficiencia de todos los tiempos (los Nets del año pasado, por supuesto, que anotaron 117,3 puntos por 100 ) y el más bajo absoluto en el cuarto de siglo para el que la NBA tiene datos de jugada por jugada (los Nuggets de 2002-03, que se abrieron camino hacia 91,2 puntos por 100 ).

Lo que quiere decir: de alguna manera, en este momento, las alineaciones con dos de los mejores anotadores que el baloncesto haya visto han sido casi tan insuperables como uno de los peores equipos en la historia de la NBA. Esta no es la forma en que nadie en Brooklyn lo redactó, pero será mejor que Nash y compañía averigüen algo rápido. Con Harden todavía trabajando para volver a su forma completa, Kyrie no se abalanza para salvar el día, y el resto del Este parece estar nivelado, un equipo de los Nets que no puede anotar podría encontrarse detrás de la bola ocho muy pronto si ellos no

Una versión anterior de este artículo decía erróneamente que las alineaciones de los Nets con James Harden y Kevin Durant tenían una peor calificación de puntos por 100 que los Nuggets de 2002-03; de hecho, estas alineaciones de los Nets son marginalmente mejores que las del equipo de los Nuggets.

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