El receptor de los Medias Rojas, Sandy León, no es Babe Ruth, pero tampoco es una casualidad

Getty Images/Ilustración de Ringer

El Silver Slugger se otorga anualmente al mejor bateador en cada posición, y aunque la competencia suele ser feroz, el enfrentamiento de receptores de la Liga Americana de esta temporada es más seco que los desiertos de Jakku. Los grandes nombres que los fanáticos se han acostumbrado a ver en las tablas de clasificación no están logrando números sorprendentes en 2016: Russell Martin y Salvador Pérez están teniendo años mediocres en el plato, Jonathan Lucroy tiene menos de 100 turnos al bate para los Rangers. , y el ganador del año pasado, Brian McCann, ya ni siquiera es titular.

Sin embargo, han surgido dos candidatos sorprendentes. Uno, por supuesto, es el fenómeno novato de los Yankees, Gary Sánchez, cuya destreza ofensiva es en realidad histórica:



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El otro es Sandy León, el receptor titular de los Medias Rojas, quien lidera a todos los backstop de la Liga Americana en fWAR y se ubica solo detrás de Lucroy, Buster Posey, J.T. Realmuto y Wilson Ramos en ambas ligas. Entre los receptores con al menos 100 turnos al bate en la Liga Americana, León también ocupa el primer lugar con un promedio de bateo de .350 y el segundo en wRC+, solo detrás de Sánchez, quien ha sostenido su producción en más del 60 por ciento de los turnos al bate que su homólogo de Boston. .

Esos números serían asombrosos incluso en el vacío, pero son asombrosos dado el pedigrí de 27 años, o la falta de él. Hace poco más de un año Literalmente, cualquier equipo podría haber enganchado a León, quien, en ese momento, parecía casi desesperanzado en el plato como receptor suplente de Boston. lanzadores amor tirando a él, y ha eliminado al 43.3 por ciento de los posibles ladrones de bases en las Grandes Ligas esta temporada, pero cuando necesitaba tomar los hacks él mismo, rara vez producía más que un squibber para un jugador de cuadro. Entre todos los bateadores con al menos 100 apariciones en el plato en 2015, León ocupó el penúltimo lugar con un wRC+ de 13, solo por delante de Pete Kozma. Cuando los Medias Rojas necesitaron dejar espacio en julio de 2015 para el gran receptor Blake Swihart, León era el cuerpo lógico a eliminar de la lista de 25 hombres.



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Nos gustó su defensa, dijo recientemente el gerente general de los Medias Rojas, Mike Hazen. Él globo de boston . Pero lo sacamos de la lista y podría haber ido a donde quisiera. Afortunadamente, no lo hizo.

Aunque se quedó donde estaba, León fue una idea de último momento en los entrenamientos de primavera, cuando los Medias Rojas parecían ahogarse en receptores capaces con Swihart, el mago defensivo Christian Vázquez y el veterano Ryan Hanigan en la lista. Eso cambió cuando Swihart tuvo problemas para lograr un juego sólido detrás del plato y luego se lesionó el tobillo izquierdo jugando en el jardín izquierdo; Hanigan tensó el cuello; y Vázquez tuvo problemas para batear.



Entonces, los Medias Rojas recurrieron a León, quien estaba sentado en su lista de Triple-A, pero que había bateado .184/.238/.202 con dos dobles y ningún jonrón en 128 apariciones en el plato en las Grandes Ligas en 2015. En lugar de una vez más Sin embargo, bateando como uno de los peores jugadores del deporte, León aprovechó al máximo la desesperación de los Medias Blancas para batear repentinamente como uno de los mejores receptores del béisbol. A lo largo de 61 juegos, ha recortado .350/.408/.553 con siete jonrones, 15 dobles y dos triples. mientras sigue cantando un buen juego detrás del plato . Para todos los marcadores, excepto los dobles, esas cifras representarían los máximos de la carrera de León en cualquier nivel del béisbol profesional durante una temporada completa.

La suerte ciertamente ha jugado un papel en el éxito de León en el plato este año, con su BABIP de .434 desviándose dramáticamente de su marca de carrera de .344 ya alta (.257 antes de esta temporada). Pero la buena fortuna no ha sido el único factor en juego. Mientras jugaba para los Tigres de Aragua en la Liga de Venezuela el invierno pasado, León recibió un consejo de Carlos Guillén que cambió la forma en que enfoca el bateo: [Guillén] me dijo que fuera más agresivo en ciertos conteos y que no fallara mis lanzamientos, le dijo León al Globo.

Funcionó: León ha mejorado porque está teniendo mejor contacto con la pelota. En 2015, su porcentaje de contacto suave fue del 29,3 por ciento, mientras que su porcentaje de contacto duro fue de solo el 14,1 por ciento. Esta temporada, León está haciendo contacto duro a un ritmo del 35,3 por ciento, mientras que su marca de contacto suave se ha reducido al 19 por ciento. Por contexto, el porcentaje de contacto duro de Manny Machado es 36.2 por ciento.

Ese aumento en el contacto duro ha coincidido con un aumento en el porcentaje de contacto z de León (el porcentaje de contacto que un jugador hace con lanzamientos en la zona de strike), que pasó del 89 por ciento la temporada pasada al 91.9 por ciento en 2016. Y también coincide con una caída en su porcentaje de z-swing (lanzamientos a los que León batea en la zona de strike), que bajó del 60.2 por ciento en 2015 al 56.3 por ciento este año. En resumen: León golpea la pelota con más fuerza cuando hace swing, pero también es más paciente en el plato, con sus lanzamientos por plato aumentando de 3.92 en 2015 a 4.30 en 2016.

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Aunque León se ha calmado del julio que lo vio bateando .355/.375/.581, todavía se está desempeñando a un ritmo tórrido. Bateó .306/.375/.518 en agosto y está bateando .350/.435/.400 en lo que va de septiembre. Oficialmente, es más que un estallido inesperado, y sorprende no solo a los Medias Rojas y sus fanáticos, sino al mismo León.

Yo no miro mis estadísticas, le dijo León al Globo . A veces, el marcador está justo en mi cara y me doy la vuelta. Sé que es increíble.

León ha sido uno de los peores y mejores bateadores en la posición de receptor en un corto período de tiempo, y ahora la pregunta es en qué parte del espectro se encuentra realmente. Atribuir el éxito de León a la casualidad o la suerte ignora los avances que ha logrado en su acercamiento al plato, donde su velocidad de salida saltó de 83.6 mph en 2015 a 87.2 mph este año. Incluso si León retrocede ofensivamente, su destreza defensiva debería continuar brindándole oportunidades a nivel de las Grandes Ligas.

Sin embargo, cuando miramos hacia atrás a León dentro de unos años, es completamente plausible que este brote ofensivo sea el principal valor atípico en su currículum. Parece inevitable que regrese a la tierra en algún momento y hasta cierto punto. Pero incluso si lo hace, no disminuirá el logro de un jugador que registró menos-0.4 fWAR en partes de cuatro temporadas emergiendo como una fuerza ofensiva líder. Y si puede superar a Sánchez, puede que tampoco sea suficiente para mantener al Plata fuera de su vitrina de trofeos.

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