La adquisición de Pandora por SiriusXM es la última señal de que la tecnología está tomando el control de la industria de la música

Por extraño que parezca, más de 70 millones de personas en los Estados Unidos todavía se usa Pandora todos los meses. La compañía ha tenido el hedor de una reliquia tecnológica vencida desde hace un tiempo, con un precio de las acciones moribundo, una base de usuarios en declive y un papel secundario en las guerras de transmisión impulsadas por celebridades de 2016. Pero Pandora descubrió desde el principio lo que muchos clientes realmente desea obtener de un servicio de transmisión en línea: una experiencia de no intervención que es tan simple como encender la radio. El problema de la empresa fue que nunca pudo convencer a los usuarios de que lo pagaran.

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Ingrese a SiriusXM, que anunció el lunes que adquirirá Pandora Media por $ 3.5 mil millones en un acuerdo de acciones (Sirius ya había comprado un 19 por ciento de participación en Pandora el año pasado). Sirius ha demostrado ser más hábil que cualquier otra compañía para convertir la radio, un servicio previamente gratuito, en algo más de 36 millones de personas que pagan más de cien dólares al año para disfrutarlo. Combinadas, las dos compañías tendrán potencialmente más de 100 millones de usuarios y la única plataforma de audio con una penetración significativa en automóviles, salas de estar y dispositivos móviles al mismo tiempo. En su comunicado de prensa en el que anunciaba el acuerdo con Pandora, Sirius estaba ansioso por promocionarse como la compañía de entretenimiento de audio más grande del mundo.



Este nivel de consolidación está muy lejos del mundo de la música online de hace unos años. Incluso en ese período, cuando iTunes era el minorista de música más grande del mundo, la música digital era un caótico libre para todos que incluía piratería (BitTorrent), cuasi piratería (Grooveshark) y servicios legales que imitaban la abundancia ilimitada de piratería (Spotify , Beats Music, Rdio, Rhapsody). Encontrar nueva música fue complicado, pero también se basó en la espontaneidad. Fue en parte una búsqueda del tesoro, en parte una apuesta de virus y en parte probar los límites de tu propio gusto musical.



Pandora, con sus estaciones de radio impulsadas por algoritmos, y Sirius, con sus personalidades de programas de entrevistas y canales con marcas de celebridades (piense El show de Howard Stern , Radio Laugh Out Loud de Kevin Hart y Eminem's Sombra 45 ), ofrecen una experiencia más cuidada y menos aventurera. Históricamente han sido para los Olds, básicamente, aquellos que saben lo que quieren y desean servicios que entreguen contenido de la manera más eficiente posible. Pero ahora ese deseo parece aplicarse a los fanáticos de la música de todas las edades: en los últimos tres años hemos visto a Spotify reconstruir todo su modelo de negocio en torno a listas de reproducción personalizadas y Apple convirtió los programas de radio respaldados por celebridades en un importante punto de venta de su servicio de transmisión. Las experiencias de Pandora y Sirius ya se han fusionado, más o menos, dentro de las aplicaciones Spotify y Apple Music. Tiene sentido que las propias empresas también se fusionen.

Para los sellos discográficos, la adquisición de Pandora por SiriusXM es la última señal preocupante de que eventualmente estarán sujetos a los caprichos de las plataformas tecnológicas y no al revés. En las siempre tensas negociaciones de regalías entre sellos discográficos y empresas de tecnología, Sirius y Pandora a veces llegaban a lados opuestos de una discusión. Este año Pandora soportado nueva legislación federal que exige que los servicios de radio digital paguen las grabaciones realizadas antes de 1972, mientras que SiriusXM se opuso . Es probable que la compañía combinada se ponga del lado de Sirius en tales disputas en el futuro.



No son solo Sirius y Pandora los que intentan ganar más influencia sobre las etiquetas. La semana pasada, Spotify anunció un nuevo programa para permitir que los artistas independientes suban música. directamente a la plataforma , sin pasar por un sello discográfico. Spotify ha negado constantemente los informes de que quiere convertirse en un sello discográfico, pero también tiene el objetivo declarado de brindar a un millón de artistas creativos la oportunidad de vivir de su arte. Lo que la compañía realmente quiere es dejar obsoleto todo el concepto de sello discográfico. En el escenario de ensueño de Spotify, los músicos son más como estrellas de YouTube, dividiendo los ingresos directamente con Spotify pero sin firmar exclusivamente con la lista de la compañía. De esa manera, Spotify aún obtiene nuevas pistas para impulsar sus listas de reproducción, pero reduce sus costos para los titulares de derechos como Sony o Universal.

En este momento, eludir las etiquetas se siente como una apuesta lejana: el rapero de Chicago Noname fue el nombre más importante que Spotify lanzó en una publicación de blog que anunciaba la nueva función de carga directa. Pero cada vez que la industria de la música se centraliza más a través de una fusión importante o un competidor independiente se derrumba, las alternativas para alinearse con los objetivos de Spotify o SiriusXM-Pandora se sienten un poco más remotas. SiriusXM en sí es el resultado de una fusión entre dos compañías de radio por satélite competidoras, y Pandora llegará a Sirius con los restos de Rdio, el servicio de transmisión que adquirió en 2015. Cuando la industria de la música estaba en caída libre, había la sensación de que el la era del portero había terminado. Resulta que acabamos de cambiar un antiguo régimen por uno nuevo.

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