Virginia ganó el campeonato nacional porque aprendió a dejar de temer a la muerte

Virginia venció a Texas Tech en un juego de baloncesto muy importante el lunes por la noche. Al hacerlo, casi aseguró que su derrota del 16 de marzo de 2018 ante la Universidad de Maryland, condado de Baltimore, será recordada para siempre como la mayor sorpresa en la historia del baloncesto universitario.

Después de que sonó el timbre final en ese juego el año pasado, los Cavaliers se convirtieron en el primer no. 1 semilla que perder ante un no. 16, rompiendo una racha de 135 victorias consecutivas 1 sobre 16 en torneos de la NCAA. Los entrenadores y jugadores de los Cavaliers tenían que saber que siempre estarían vinculados con ese fracaso. Pero también sabían que el fracaso no tenía por qué ser la historia completa. ¿Qué pasaría si la derrota de UMBC fuera la última gran decepción de Virginia antes del amanecer de una dinastía, el combustible para un fuego que ardió más que cualquier otro en el baloncesto universitario? ¿Qué pasaría si ese fuera el momento en que las cosas extrañamente malas dejaran de sucederle a Virginia en marzo y, en cambio, comenzaran a suceder cosas extrañamente buenas? ¿Qué pasaría si el Libro de Job terminara con Job sumergiéndose mientras Satanás lloraba durante el Momento de Un Resplandor? ¿montaje? (Los amigos basura de Job, quienes argumentaron que Dios no castigaría a un hombre inocente y por lo tanto que Job deber han pecado para merecer tanto dolor en la vida, escribió el sistema original de Virginia explica por qué perdieron frente a las tomas de UMBC).



Si la derrota de Virginia ante UMBC hubiera sido la última que hubiéramos escuchado de los Cavaliers, el brillo de la sorpresa eventualmente se desvanecería. En cambio, Virginia garantizó que nunca olvidaremos cuán históricamente extraño fue ese resultado. UMBC no fue solo un no. 16 semillas que vencieron a un no. 1 semilla fue un no 16 sembrados que vencieron a un grupo de entrenadores y jugadores que un año y 23 días después se coronarían campeones nacionales.




En 2018, Virginia perdió por 20 puntos como gran favorita; en 2019, logró milagro tras milagro mientras el mundo exterior esperaba que se derrumbara. Los Cavaliers demostraron que la mayor casualidad del baloncesto universitario podría ser cuando el mejor equipo del deporte gana seis juegos consecutivos de eliminación simple para convertirse en campeones nacionales.

Virginia fue el mejor equipo de baloncesto universitario esta temporada. De acuerdo a Calificaciones de Ken Pomeroy , los Cavaliers mantuvieron esa distinción durante la mayor parte de 2019, sentados en la cima de KenPom desde el 15 de enero hasta el 9 de febrero, y luego nuevamente desde el 23 de febrero hasta ahora. Virginia solo tuvo dos derrotas en la temporada regular, ambas contra Duke, ya que los Blue Devils eran realmente el único equipo que tenía algún derecho al trono junto a los Cavaliers. pero duque parecía profundamente defectuoso en ausencia de Zion Williamson y en su posterior carrera en el torneo de la NCAA.



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Por supuesto, Virginia también fue el mejor equipo de baloncesto universitario. último temporada. También tuvo dos derrotas en la temporada regular, una derrota por 68-61 en West Virginia, que llegó a los Sweet 16, y una derrota por 61-60 en tiempo extra contra Virginia Tech, que se convirtió en el no. 8 sembrado en el torneo NCAA 2018. Los Hoos ocuparon el primer lugar de KenPom desde el 7 de febrero hasta el final de su temporada, lo que, por alguna razón, fue una pérdida de 20 puntos ante un equipo de UMBC mucho peor que las docenas de escuadrones que demolieron sin esfuerzo durante todo el año.

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Siempre creí que algún día un no. La semilla 16 molestaría a un no. 1 semilla, pero nunca pensé que sucedería de la manera que sucedió. Pensé que sería un triunfo improbable obtenido a través de la controversia o el zumbido. Pero no, UMBC salió y transportó directamente a Virginia 74-54.



Virginia podría haber entrado en pánico. Algunas escuelas podrían haber despedido a su entrenador en jefe después de un fracaso histórico y espantoso en un torneo. Los jugadores podrían haberse transferido avergonzados, buscando reiniciar sus vidas de baloncesto en algún lugar menos maldito. Muchos fanáticos y miembros de los medios culparon de la derrota al estilo de juego de los Hoos, ya que el entrenador de Virginia, Tony Bennett, favorece un enfoque lento y metódico que muchos sintieron le dio a un desvalido una mejor oportunidad de mantener el ritmo. Recuerde, los Cavaliers de Bennett también sufrieron decepciones en el torneo en 2017 (perdiendo por 26 puntos contra el cuarto sembrado Florida), 2016 (cayendo en el Elite Eight ante el décimo sembrado Syracuse), 2015 (perdiendo ante el estado de Michigan menos sembrado) y 2014 ( también perdiendo ante el estado de Michigan, cabeza de serie más baja).

Pero Virginia no entró en pánico. Por supuesto que Bennett no iba a ninguna parte: es el entrenador que convirtió a estos Hoos en una potencia perenne, capturando al menos una parte de cuatro campeonatos de temporada regular de ACC después de que los dos entrenadores anteriores de Virginia, Pete Gillen y Dave Leitao, se combinaron para lograr solo dos ofertas de torneos de la NCAA. Los únicos jugadores que se fueron fueron los graduados. Y Virginia no solo retuvo su estilo en 2018-19, sino que se volvió un poco más lento que la temporada anterior, conservando su estatus como el equipo más lento en el baloncesto universitario y aumentando su duración promedio de posesión ofensiva de 20.9 segundos a 21.0.

Virginia también tuvo muchas oportunidades de entrar en pánico en cada uno de sus últimos tres juegos de torneos de la NCAA este año. Podría haber entrado en pánico en el Elite Eight contra Purdue, cuando los Cavaliers perdían por dos puntos con cinco segundos restantes en el tiempo reglamentario y Ty Jerome falló un tiro libre. Sin embargo, en cambio, Virginia logró la jugada del torneo, una lucha frenética y alocada ejecutada con tanta calma que uno pensaría que los Hoos la practicaban a diario.

Cada parte de esta obra fue Perfecto . La falla de Jerome, que apareció en la cantidad justa en el aire. El toque de espalda de Mamadi Diakite, que hubiera sido un fracaso si no hubiera despejado a los reboteadores de Purdue o si hubiera volado demasiado hacia el fondo de la cancha. La lucha de Kihei Clark para perseguir el balón y luego su hermoso e impresionante pase de 40 pies de regreso a Diakite. Y, por supuesto, el disparo sobre la bocina de Diakite. Era una precisión milimétrica e inquebrantable. Y le permitió a Virginia sobrevivir el tiempo suficiente para lograr una victoria por 80-75.

Virginia podría haber entrado en pánico contra Auburn en la Final Four, cuando desperdició una ventaja de 10 puntos en los últimos cinco minutos, y finalmente se quedó atrás por cuatro con menos de 10 segundos para el final. Pero Kyle Guy perforó un triple desde una esquina y recibió una falta al disparar un triple desde la otra esquina. Marcó los tres tiros libres. Ni siquiera golpeó el aro.

Y Virginia podría haber entrado en pánico contra Texas Tech el lunes, una vez más desperdiciando una ventaja de 10 puntos en la segunda mitad y rezagándose tarde. Los Cavaliers casi desperdician toda su carrera redentora, ¡literalmente!, cuando un intento fallido de pedir un tiempo de espera al final del tiempo reglamentario permitió a Texas Tech recuperar el balón con un segundo por jugar en un juego de pelota empatado.

Pero no entraron en pánico. Los cinco jugadores de Virginia en la cancha anotaron en tiempo extra cuando los Hoos ganaron 85-77. Un año después de hacer la mala historia, los Cavaliers trajeron a casa el primer campeonato nacional del programa.

Virginia no solo ganó un título nacional, sino que lo hizo al completar la caminata por la cuerda floja más atrevida que se pueda imaginar. Este equipo aprendió que podría sobrevivir a cualquier caída después del año pasado. Pero, ¿podrían los muchachos vivir consigo mismos si cambiaran la forma en que operan? Eligieron seguir siendo Virginia. Cue el confeti.


A las buenas personas y, en algunos casos, a los buenos equipos deportivos les pasan cosas malas. Y a veces, cuando el peor de los casos cobra vida, no solo trae vergüenza y tristeza, sino también una sensación de alivio extrañamente masiva. Te despiertas a la mañana siguiente y descubres que el sol no ha explotado.

Virginia tuvo su peor escenario el año pasado. Perdió la mayor sorpresa en la historia del baloncesto universitario, y tal vez del deporte. Así que este año, cuando los dioses embaucadores de March Madness siguieron abriendo puertas a la muerte, los Hoos se burlaron repetidamente de ellos. ¿Qué destino podría darles este torneo que no hayan vivido ya? ¿Qué es lo que posiblemente tenían que temer? El camino de los Cavaliers hacia un campeonato contó con docenas de ridículas curvas cerradas y, sin embargo, el equipo nunca vaciló. Simplemente siguió conduciendo a la misma velocidad que siempre, y sí, esa velocidad es increíblemente lenta.

El campeonato nacional de los Cavaliers permanecerá para siempre vinculado con su derrota ante la UMBC. Esos dos momentos se explican y se magnifican mutuamente. La gloria del campeonato de Virginia es más significativa ahora que está claro lo fácil que es perder para un gran equipo; la pura aleatoriedad de la pérdida de Virginia se intensifica ahora que está claro que el equipo fue lo suficientemente bueno como para ganar el título nacional. La catástrofe de Virginia en 2018 ya no es una señal de vergüenza para los jugadores, entrenadores y fanáticos del equipo, solo una parte imborrable de una historia única. Nadie ha estado nunca en el valle en el que cayó Virginia. Los Cavaliers se apearon y sonrieron.

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