Por qué se despidió a la oficina central de Buffalo Bills

En el otoño de 1998, estaba emocionado de hacer mi primer segmento de CBS La NFL hoy . En mayo, los Eagles me despidieron después de que cambié por Hugh Douglas y seleccioné a Tra Thomas, Allen Rossum, Jeremiah Trotter, Brandon Whiting e Ike Reese. No estaba amargado (sí, lo estaba) y seguí adelante. La NFL acababa de regresar a la red después de un descanso de cuatro años, y tuve lo que sentí que era un chisme realmente jugoso sobre las idas y venidas de los gerentes generales de la liga. Pero mientras ensayaba mi segmento con Jim Nantz, pude sentir que él no estaba tan emocionado como yo. No estaba escuchando esa encantadora voz de Hello Friends Nantz. Sintiendo que estaba menos emocionado, le pregunté qué le pasaba. Él dijo: Mira, Michael, todas estas cosas del gerente general son interesantes e importantes para ti, pero para la mayoría de los fanáticos y la viejita en Des Moines, Iowa, que ven este programa, no les importa. A los fanáticos solo les importan dos cosas: quién es su mariscal de campo y quién es su entrenador en jefe. No el gerente general. Nantz tenía razón en ese momento y ahora mismo.

Cuando leo sobre el despido de un gerente general o escucho a uno dar su discurso del estado de la unión sobre el equipo, a menudo pienso en las palabras de Nantz y me recuerdo a mí mismo que lo mejor que puede hacer un gerente general es trabajar entre bastidores para ayudar al entrenador a ganar. Dale a la viejecita de Des Moines lo que quiere. En el fútbol, ​​el entrenador en jefe y el mariscal de campo son los actores principales; todos los demás deberían desempeñar un papel de apoyo.



¿Qué ocurrió el día después del draft en Buffalo con el despido del GM Doug Whaley y su personal de exploración puede parecer una cuestión de mala sincronización. Pero en realidad, todas las partes involucradas sabían que iba a suceder. Viene con el territorio, o como Hyman Roth le dijo a Michael Corleone en El padrino: parte II : Este es el negocio que hemos elegido. Sí, pareció insensible a los fanáticos debido al tiempo después del draft, y sí, pareció una decisión rápida. Sin embargo, no hubo nada en contra de esta decisión.



De hecho, había estado en proceso durante algún tiempo. Whaley sobrevivió a una lucha de poder con el ex entrenador en jefe de los Bills, Doug Marrone, cuando optó por salir de su contrato en 2015 después de que se finalizara la venta del equipo. Luego, Whaley sobrevivió a la administración de Rex Ryan, lo que lo hizo vulnerable a cualquier entrenador que fuera contratado.

La falta de un anuncio público antes del draft tenía como objetivo proteger los datos confidenciales que Whaley y su equipo de exploración habían reunido. La salida de Whaley después del draft no era información privilegiada ni confidencial entre los conocedores de la NFL; estaba lejos de ser un secreto. Lo que lo salvó durante unos meses fue que el período previo al draft se trata de una acumulación de conocimientos de exploración. Whaley tenía una gran cantidad de información valiosa a su alcance. ¿Por qué pagarle a todo el mundo y luego dejar que compartan sus secretos sobre la NFL? A menos, por supuesto, que usted sea el equipo de la capital de nuestra nación, que opera de manera diferente. Cuando Washington despidió al gerente general Scot McCloughan a principios de marzo, el equipo sabía que ayudaría a otros equipos con su conocimiento del draft. No les importaba. Un movimiento típico de Dan Snyder.



Este no fue el caso en Buffalo. Sinceramente, creo que los Bills querían que funcionara el matrimonio de Whaley y el recientemente contratado entrenador en jefe Sean McDermott. En el combinado, McDermott dijo lo mismo: definitivamente confío en Doug y su personal, McDermott dijo a los periodistas . Quiero decir, hacen un gran trabajo y eso es parte de la ecuación. Y habiendo dicho eso, como entrenador y entrenador en jefe, creo que se estaría perdiendo algo si básicamente se excusara de esas conversaciones, y eso no es nada parecido a lo que planeo hacer.

Cuando los propietarios de los Bills, Terry y Kim Pegula, conocieron a McDermott, fue amor a primera vista. Al instante supieron que él era su próximo entrenador en jefe. Whaley pudo haber estado involucrado en el proceso, pero cuando se trata de contratar a un entrenador, el propietario normalmente hace la llamada. Y en este caso, fueron todas las Pegulas.

Para la mayoría de los conocedores de la NFL, Whaley y McDermott parecían una pareja extraña, en parte debido a que nunca habían trabajado juntos y porque tienen diferentes antecedentes futbolísticos. A pesar de que ambos hombres comenzaron sus carreras en la NFL en el estado de Pensilvania, Whaley con los Steelers y McDermott con los Eagles, estaban a millas de distancia. Aproximadamente tan lejos como Pittsburgh está de Filadelfia. A medida que pasaba el tiempo y los hombres empezaron a trabajar codo con codo, esta pareja de Félix y Oscar tenía cero posibilidades de funcionar. Whaley tenía que ver con la búsqueda de jugadores; McDermott se trata de formar un equipo. Los scouts no siempre saben cómo formar equipos. Solo saben cómo elegir jugadores. Y un cazatalentos centrado principalmente en la exploración de jugadores solo puede tener éxito en un draft de fantasía. Después de unos meses juntos en Buffalo, quedó claro que era necesario un divorcio.



Cuando se produce un cambio en la silla de entrenador en jefe, un nuevo jefe significa nuevas reglas, nuevas formas de operar y, sobre todo, una nueva cultura. Recuerda en la primera temporada de Los Sopranos cuando el tío Junior asume el cargo de nuevo jefe de la familia de North Jersey y su secuaz Mikey Palmice asalta un juego de cartas? Después de golpear la cabeza de alguien, Palmice anuncia: La fiesta terminó. Junior Soprano es el nuevo jefe y no está respetando los viejos arreglos.

McDermott no respetó los viejos arreglos cuando puso un pie en Orchard Park. Tenía claro cómo quería que operara la organización cuando fue entrevistado para el puesto, frente a Terry Pegula y Whaley. Este no fue un intento por la puerta trasera de hacerse con el poder; fue el único camino hacia el éxito que McDermott pudo ver cuando se convirtió en un nuevo entrenador en jefe. No solo buscaba estar a cargo de los asistentes. Bajo los nuevos líderes, los viejos arreglos rápidamente se convierten en cosa del pasado. Claramente, como el tío Junior, McDermott es el nuevo líder.

Cuando un nuevo entrenador ingresa a una organización, todos los jugadores deben saber que trabajan solo para el entrenador en jefe. No pueden existir canales traseros. Lo he vivido al revés y, créame, no funciona. Después de pasar casi 10 años en Raiderland, donde los jugadores creían que trabajaban exclusivamente para el propietario en lugar del entrenador en jefe, ocurren problemas sin solución. El caos siempre estaba a la vuelta de la esquina. La NFL es una organización paramilitar que funciona mejor cuando el entrenador en jefe tiene cinco estrellas al mando de las tropas.

En el fútbol, ​​una asociación exitosa entre el entrenador en jefe y GM comienza con una conexión filosófica. Yo era un hombre de personal más efectivo trabajando para el entrenador en jefe de los Patriots, Bill Belichick; compartimos la misma visión de lo que se necesita para ganar en la NFL. Cuando no estaba con Bill, era horrible trabajar con ... Dejaré de lado el nombre, ya que me duele incluso recordarlo. La cohesión entre el entrenador y el gerente general es vital para una organización. Pete Carroll lo encontró con John Schneider en Seattle, Ted Thompson lo encontró con Mike McCarthy en Green Bay, y los Steelers siempre lo han tenido con quien sea su gerente general, en este caso, Kevin Colbert, y su entrenador en jefe, Mike Tomlin.

Las mejores organizaciones de la NFL: Pittsburgh, Green Bay, Nueva Inglaterra, Seattle, Kansas City, Denver, Baltimore y los Gigantes de Nueva York; o como yo los llamo, los ocho magníficos - siempre están alineados. No existen peleas internas entre la dirección y el cuerpo técnico. Por lo tanto, cuando surgen problemas complicados, y siempre lo hacen en un equipo de fútbol, ​​el equipo tiene una forma de corregirlos, no de culpar a otro departamento. Cuando comienza el juego de la culpa, se acaba: los entrenadores culpan a los cazatalentos, los cazatalentos culpan a los entrenadores, los propietarios culpan a todos. Y tarde o temprano, no hay supervivientes.

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Buffalo no ha tenido la alineación necesaria para competir al más alto nivel durante 15 miserables años, en parte porque el ex propietario Ralph Wilson amaba el enfoque tradicional: entrenador de entrenadores, cazatalentos. La oficina principal seleccionó a los jugadores y controló la lista, y los entrenadores entrenaron al equipo. Es una estructura de gestión similar al béisbol. Y podría funcionar en el béisbol. Pero no en el fútbol, ​​como los fanáticos de los Bills se han dado cuenta dolorosamente. Las Pegula también lo han hecho.

Todo eso cambió con la contratación de McDermott, quien se crió en la escuela de asistentes Andy Reid. Él comprende la importancia de tener una visión y la necesidad de tener una organización completa que opere bajo un conjunto de reglas. Simplemente lea lo que dijo después del borrador: vamos con ese enfoque de una sola voz, y optimizamos y alineamos con lo que estamos haciendo, por qué lo estamos haciendo y cómo lo estamos haciendo.

Bueno para las facturas. Puede que finalmente tengan la oportunidad de atrapar a los Pats. No porque Whaley fuera malo en su trabajo, sino porque estaba eligiendo jugadores, no construyendo un equipo. Ser un gerente general de la NFL no es como ser dueño de un fútbol de fantasía. Tiene que haber una comprensión de los elementos esenciales necesarios para que un equipo tenga éxito. Y cuando el entrenador en jefe y el gerente general no se ponen de acuerdo sobre esos aspectos esenciales, se produce un caos, seguido de una derrota.

Como me dijo Nantz hace años, a nadie le importa quién sea el DJ; si estás ganando, solo se preocupan por el entrenador en jefe y el mariscal de campo. Ahora todo lo que necesitan los Bills bajo la dirección del tío Sean es un mariscal de campo.

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